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Le réchauffement des océans entraîne le déplacement de la vie marine vers les pôles

 Image par défaut d'un nouveau scientifique

Le bar européen est l'une des espèces qui diminue dans les eaux plus chaudes et augmente dans les eaux plus froides

Fawcitt Nature and Wildlife / Alamy

Le changement climatique modifie considérablement l'abondance de la vie marine dans le monde. Alors que les océans se réchauffent, les populations d'espèces qui peuvent s'adapter à des températures locales élevées ont augmenté plus près des pôles, tandis que celles qui vivent plus près de l'équateur diminuent.

Martin Genner de l'Université de Bristol, Royaume-Uni, et ses collègues a examiné les données de 540 études antérieures de populations marines affectées par le réchauffement . L'analyse a inclus 304 espèces marines, y compris les mammifères, les oiseaux, les poissons et le plancton, et leur changement d'abondance dans leur habitat habituel.

Les chercheurs ont constaté que le réchauffement des océans de 1 ° C au cours du siècle dernier a déclenché une propagation généralisée changement dans les communautés locales, et les espèces qui étaient plus abondantes à la limite des pôles de leur aire de répartition semblaient mieux s'en tirer que celles plus proches de la limite équatoriale.
                    

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En effet, les populations de pôles peuvent tolérer une légère augmentation de la température dans les eaux froides, tandis que le réchauffement dans un environnement tropical déjà chaud peut s'avérer trop extrême pour d'autres espèces, explique Genner.

Lire la suite: Les scientifiques lancent un avertissement sur la dangereuse perte d'oxygène des océans

«La chose la plus surprenante est que [this was the case] non seulement pour une poignée d'espèces, mais pour de très nombreuses espèces», explique Genner. La tendance était la plus forte pour les oiseaux de mer et les poissons osseux, mais s'appliquait à tous les groupes taxonomiques analysés par les chercheurs. Au cours des 50 prochaines années, les températures océaniques devraient augmenter de 1,5 ° C, ce qui suggère que cette tendance pourrait se poursuivre.

Ce changement dans l'abondance des espèces a également des conséquences pour les humains. Par exemple, les pêcheries britanniques devront peut-être se concentrer sur l'élevage d'espèces plus chaudes, comme le hareng, plutôt que la morue de l'Atlantique, car la morue survit mieux par temps froid.

Cependant, de vastes analyses comme celui-ci simplifie à outrance les effets du changement climatique, explique Nova Mieszkowska de la Marine Biological Association à Plymouth, au Royaume-Uni. "[These analyses] présentent la situation dans son ensemble, mais passent souvent sous silence les détails importants, en omettant la gamme souvent importante de processus à petite échelle et d'oscillations temporelles qui ont également des effets importants sur l'abondance et la répartition des espèces."

Référence de la revue: Current Biology DOI: 10.1016 / j.cub.2020.02.043

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