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L'agriculture et l'art ont vu le jour en Nouvelle-Guinée en même temps que l'Europe et l'Asie

 Artefacts

Des artefacts trouvés en Nouvelle-Guinée suggèrent un développement culturel précoce

Ben Shaw, Université de Nouvelle-Galles du Sud

Les habitants de l'île de Nouvelle-Guinée ont commencé à pratiquer l'agriculture, à pratiquer l'artisanat et la fabrication d'outils complexes à peu près au même moment que leurs homologues européens et asiatiques.

L'agriculture est apparue dans différentes parties du monde il y a environ 10 000 ans, lorsque le climat est devenu propice à la plantation de cultures. En Europe et en Asie, cela a stimulé le développement de cultures complexes alors que de plus en plus de personnes ont commencé à vivre ensemble autour des fermes.

Les archives archéologiques montrent que les gens en Nouvelle-Guinée ont commencé à cultiver à peu près au même moment que leurs homologues eurasiens, plantant des ignames, des bananes et d'autres cultures locales. Mais jusqu'à présent, il n'y a pas eu de preuve convaincante que cela a lancé un mouvement culturel équivalent.
                    

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Ben Shaw, de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, recherchait des sites archéologiques en Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans la moitié est de l'île, en 2016, lorsque des habitants d'un village appelé Waim l'ont approché pour lui dire qu'ils

Shaw les a suivis jusqu'à Waim, qui se trouve à mi-hauteur d'une montagne escarpée dans la province de Jiwaka. Il avait trouvé des "outils en pierre vraiment étranges" et une sculpture en pierre d'un visage humain avec un oiseau sur le dessus. . «Je n'avais pas beaucoup de temps, alors j'ai décidé de creuser un trou avant qu'il ne fasse nuit», dit-il. «À mi-chemin à travers ce trou, j'ai trouvé la moitié inférieure d'un pilon en pierre de belle forme – j'étais hors de moi d'excitation.»

Shaw et ses collègues ont décidé de procéder à une fouille appropriée du site. Ils ont découvert une multitude d'artefacts, y compris une partie d'une sculpture en pierre d'un visage, deux fragments de pilon en pierre, un outil d'allumage du feu, une roche teintée d'ocre avec des marques de coupe et des fragments de hache. La datation au radiocarbone du charbon de bois enfoui avec les artefacts a révélé qu'ils avaient entre 4200 et 5050 ans.

Les fragments de pilon avaient encore des morceaux d'igname, de banane, de canne à sucre et de noix collés sur eux, suggérant qu'ils étaient utilisés pour moudre la nourriture. Les chercheurs ont appris que la roche tachée d'ocre était un outil traditionnel pour la teinture des fibres organiques après l'avoir montré aux habitants de Waim.

Les objets en pierre ont été fabriqués à partir de pierres provenant de carrières voisines et les axes se trouvaient à divers stades de production, ce qui suggère qu'ils ont été fabriqués sur place plutôt que d'être amenés par des visiteurs d'Asie du Sud-Est, d'Australie ou d'autres régions voisines. On sait que des gens d'Asie du Sud-Est ont migré vers la Nouvelle-Guinée – apportant ce que l'on appelle la culture Lapita – mais pas avant environ 1000 ans plus tard.

Cela signifie que la culture symbolique et l'artisanat sophistiqué doivent se développer de leur propre gré en Nouvelle-Guinée, explique Shaw. "On a fait valoir que la complexité sociale n’était pas associée à l’agriculture en Nouvelle-Guinée, mais nous avons maintenant identifié des sauts et des limites similaires à ceux observés en Europe et en Asie", dit-il. Le passage de l'agriculture à une culture complexe a peut-être été une voie humaine plus répandue qu'on ne le pensait.

Les chercheurs prévoient maintenant de mener des fouilles supplémentaires en Nouvelle-Guinée pour voir s'ils peuvent trouver plus d'indices sur la façon dont les pratiques culturelles ont émergé.

Référence de la revue: Science Advances DOI: 10.1126 / sciadv.aay4573

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