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Une créature semblable à un ver qui a vécu il y a plus de 555 millions d'années est la première bilaterienne – Actualite-sante

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Une équipe dirigée par des géologues de l'UC Riverside a découvert le premier ancêtre de l'arbre généalogique qui contient aujourd'hui les animaux les plus familiers, y compris les humains.

La minuscule créature semblable à un ver, nommée Ikaria wariootia est la bilaterian plus tôt, ou organisme avec un avant et un dos, deux côtés symétriques, et des ouvertures à chaque extrémité reliées par un intestin. L'article est publié aujourd'hui dans Actes de l'Académie nationale des sciences .

Les premiers organismes multicellulaires, tels que les éponges et les tapis d'algues, avaient des formes variables. Collectivement connu sous le nom d'Ediacaran Biota, ce groupe contient les plus anciens fossiles d'organismes multicellulaires complexes. Cependant, la plupart d'entre eux ne sont pas directement liés aux animaux d'aujourd'hui, y compris les créatures en forme de nénuphar connues sous le nom de Dickinsonia qui n'ont pas les caractéristiques de base de la plupart des animaux, comme la bouche ou l'intestin.

Le développement de la symétrie bilatérale a été une étape cruciale dans l'évolution de la vie animale, donnant aux organismes la capacité de se déplacer de manière délibérée et une manière commune mais efficace d'organiser leur corps. Une multitude d'animaux, des vers aux insectes en passant par les dinosaures et les humains, sont organisés autour de ce même plan corporel bilatéral de base.

Les biologistes évolutionnistes étudiant la génétique des animaux modernes ont prédit que l'ancêtre le plus âgé de tous les bilatéraux aurait été simple et petit, organes sensoriels rudimentaires. La conservation et l'identification des restes fossilisés d'un tel animal étaient considérées comme difficiles, voire impossibles.

Pendant 15 ans, les scientifiques ont convenu que des terriers fossilisés trouvés dans des gisements datant de la période Ediacaran datant de 555 millions d'années à Nilpena, Australie du Sud, faites par les bilatéraux. Mais il n'y avait aucun signe de la créature qui a fait les terriers, ne laissant aux scientifiques que des spéculations.

Scott Evans, un récent doctorant de l'UC Riverside; et Mary Droser, professeur de géologie, a remarqué de minuscules impressions ovales près de certains de ces terriers. Avec un financement d'une subvention d'exobiologie de la NASA, ils ont utilisé un scanner laser tridimensionnel qui a révélé la forme régulière et cohérente d'un corps cylindrique avec une tête et une queue distinctes et une musculature légèrement rainurée. L'animal mesurait entre 2 à 7 millimètres de long et environ 1 à 2,5 millimètres de large, le plus gros ayant la taille et la forme d'un grain de riz – juste la bonne taille pour avoir fait les terriers.

"Nous pensions que ces animaux devraient ont existé pendant cet intervalle, mais ont toujours compris qu'ils seraient difficiles à reconnaître ", a déclaré Evans. "Une fois que nous avons eu les scans 3D, nous savions que nous avions fait une découverte importante."

Les chercheurs, dont Ian Hughes de l'UC San Diego et James Gehling du South Australia Museum, décrivent Ikaria wariootia nommé pour reconnaître les premiers gardiens du terrain. Le nom du genre vient d'Ikara, qui signifie "lieu de rencontre" dans la langue Adnyamathanha. C'est le nom d'Adnyamathanha pour un groupe de montagnes connu en anglais sous le nom de Wilpena Pound. Le nom de l'espèce vient du ruisseau Warioota, qui s'étend des chaînes Flinders à la station Nilpena.

"Les terriers de Ikaria se trouvent plus bas que toute autre chose. C'est le plus vieux fossile que nous obtenons avec ce type de complexité," Dit Droser. " Dickinsonia et d'autres grandes choses étaient probablement des impasses évolutives. Nous savions que nous avions aussi beaucoup de petites choses et nous pensions que cela pourrait être les premiers bilatéraux que nous recherchions."

Malgré sa forme relativement simple, Ikaria était complexe par rapport aux autres fossiles de cette période. Il s'est enfoui dans de minces couches de sable bien oxygéné au fond de l'océan à la recherche de matière organique, indiquant des capacités sensorielles rudimentaires. La profondeur et la courbure de Ikaria représentent des extrémités avant et arrière clairement distinctes, soutenant le mouvement dirigé trouvé dans les terriers.

Les terriers conservent également des arêtes transversales en forme de "V", suggérant Ikaria se déplaçait en contractant les muscles de son corps comme un ver, connu sous le nom de locomotion péristaltique. Des preuves de déplacement de sédiments dans les terriers et des signes que l'organisme se nourrit de matières organiques enfouies révèlent Ikaria avait probablement une bouche, un anus et des intestins.

"C'est ce que les biologistes évolutionnistes ont prédit", a déclaré Droser. "C'est vraiment excitant que ce que nous avons trouvé s'aligne si bien avec leur prédiction."

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