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Pour aider la faune à se déplacer, les chercheurs cartographient les limites naturelles et légales

PULLMAN, Washington – La faune doit se déplacer pour survivre: pour trouver de la nourriture, se reproduire et échapper aux incendies de forêt et autres dangers. Pourtant, dès qu'ils quittent des zones protégées comme les forêts ou les parcs nationaux, ils se retrouvent souvent dans un paysage très fragmenté en termes de frontières naturelles et humaines.

Pour aider à créer plus de couloirs pour le mouvement de la faune, une équipe dirigée par Amanda Stahl, étudiante diplômée de l'Université de l'État de Washington, a développé un moyen de cartographier non seulement la végétation mais aussi les types d'autorité légale régissant le paysage. Dans un article publié en ligne dans la revue Conservation Biology le 14 février, les chercheurs appliquent leur nouveau système de cartographie aux zones adjacentes aux cours d'eau du comté d'Okanogan, dans le nord-est de Washington.

«Je suis un scientifique. Je ne suis pas venu dans cette recherche en espérant étudier le droit, mais je me suis rendu compte que toutes les questions que je posais concernaient la façon dont nous pouvons résoudre ce problème maintenant sans faire de nouvelles lois », a déclaré Stahl, l'auteur principal du document. «Si nous voulons créer un réseau de couloirs pour la faune, vous devez vous demander qui a le pouvoir légal d'agir sur chaque parcelle de terrain.»

Stahl et ses co-auteurs, professeur agrégé WSU Alexander Fremier et Barbara Cosens, professeure de droit à l'Université de l'Idaho, ont étudié les cartes de l'habitat et des dizaines de documents juridiques s'appliquant aux zones du ruisseau du comté d'Okanogan. Ils ont développé deux échelles pondérées pour chaque zone de terrain, leur donnant une note basée sur le caractère naturel et une autre basée sur la force de l'autorité légale qui la régit. Par exemple, s'il n'y avait que des recommandations volontaires en place pour restaurer l'habitat à côté du ruisseau, la cote de l'autorité légale serait plus faible par rapport aux zones humides qui sont protégées par des permis et des rapports obligatoires en vertu de la Clean Water Act.

L'idée était d'utiliser les valeurs qui se chevauchent pour trouver un chemin de moindre résistance dans la création de nouveaux couloirs fauniques. Les cartes peuvent aider les organisations à hiérarchiser les projets de conservation et à révéler les domaines de coordination potentiels pour maximiser l'impact de la restauration.

"Il y a des endroits où si vous améliorez l'habitat, vous améliorerez non seulement cette zone, mais vous aiderez également à construire un couloir plus long", a déclaré Stahl.

Le potentiel de ce type de cartographie est déjà reconnu, et les chercheurs sont en pourparlers avec des groupes de conservation et des responsables de la planification pour cartographier de plus grandes régions, y compris l'ensemble de l'État de Washington. , comme l'ours noir et le lynx, pourraient bénéficier d'une meilleure connectivité entre eux. Le comté compte également de nombreux types de propriétaires fonciers, dont les gouvernements fédéral, étatiques et tribaux ainsi que des propriétaires fonciers privés.

Les chercheurs se sont concentrés sur les cours d'eau, car de nombreuses lois existantes réglementent déjà les zones qui les entourent, notamment la loi sur les espèces en voie de disparition, la Clean Water Act et la Shoreline Management Act et la Growth Management Act de l'État de Washington.

Les ruisseaux sont également de bonnes cibles pour la conservation, car la restauration de l'habitat au bord du ruisseau présente des avantages non seulement pour les mammifères terrestres, mais pour le saumon qui bénéficie de l'eau ombragée, les oiseaux migrateurs qui utilisent les zones riveraines et pour les humains qui bénéficient d'une meilleure qualité de l'eau et d'une valeur des propriétés potentiellement augmentée.

"Plus vous en faites le long d'un ruisseau, plus les avantages sont multipliés", a déclaré Stahl.

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Contact avec les médias
Sara Zaske
sara.zaske@wsu.edu

Article de journal connexe

https://news.wsu.edu/2020/02/14 / aide-faune-mouvement-chercheurs-carte-limites-naturelles-légales /
http://dx.doi.org/10.1111/cobi.13484

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