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Le Crew Dragon de SpaceX livré à Cap Canaveral pour son premier vol avec des astronautes

Le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX qui livrera les astronautes Doug Hurley et Bob Behnken à la Station spatiale internationale est arrivé à Cap Canaveral pour les préparatifs de lancement. Crédit: SpaceX

La prochaine capsule Crew Dragon de SpaceX – livrée à Cape Canaveral cette semaine depuis une usine californienne – sera le premier vaisseau spatial américain à transporter des équipages en orbite depuis 2011, a confirmé la NASA vendredi. Le Crew Dragon décollera dès ce printemps avec les astronautes vétérans de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken lors d'un vol d'essai vers la Station spatiale internationale.

Le vaisseau spatial à qualification humaine est arrivé à une installation d'essai et de traitement de la Force aérienne du Cap Canaveral Station jeudi après un voyage à travers le pays depuis le siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie.

SpaceX a tweeté une photo de la capsule de l'équipage vendredi, montrant des équipes au sol portant des blouses de laboratoire et des filets à cheveux roulant la capsule en position sur un chariot à roues peu après son arrivée.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré que le Crew Dragon sera le premier vaisseau spatial à lancer des astronautes depuis le sol américain depuis 2011, lorsque la navette spatiale a été retirée.

«Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon pour le premier le lancement de l'équipage depuis le sol américain depuis 2011, est arrivé sur le site de lancement », a déclaré la NASA dans un communiqué. "La NASA et SpaceX se préparent pour le premier test en vol de l'agence avec des astronautes vers la Station spatiale internationale dans le cadre du programme d'équipage commercial de l'agence".

respectivement, pour développer, tester et piloter des engins spatiaux commerciaux conçus pour transporter des astronautes vers et depuis la station spatiale.

L'annonce par la NASA vendredi que le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX sera le premier véhicule à voler avec des astronautes n'a pas été une surprise. SpaceX était largement attendu ces derniers mois pour être prêt à piloter des astronautes avant Boeing.

Le vaisseau spatial Crew Dragon décollera au-dessus d'une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA, le même point de départ que l'Apollo 11 mission d'atterrissage sur la lune et les premier et dernier vols de la navette spatiale.

Hurley, un pilote de deux missions de navette spatiale, servira de commandant de véhicule sur le vol d'essai du Crew Dragon, connu sous le nom de Demo-2. Behnken, également un vétéran de deux vols de navette, sera le pilote du véhicule.

Les responsables de la NASA envisagent des dates de lancement en mai pour la mission Demo-2, mais le calendrier pourrait changer au fur et à mesure que SpaceX progresse dans les préparatifs de lancement. L'horaire chargé de la station spatiale pour visiter l'équipage et les véhicules de transport de marchandises pourrait également changer, forçant un changement dans la date de lancement de la démo-2.

Les premières missions pilotées à bord des vaisseaux spatiaux Crew Dragon et Boeing Starliner étaient à l'origine conçues comme des vols d'essai de plus courte durée, qui duraient des jours ou des semaines. Après les vols d'essai, la NASA avait l'intention de certifier les deux vaisseaux spatiaux pour des missions de plus longue durée pouvant durer jusqu'à 210 jours pour des vols de rotation réguliers de l'équipage vers la station spatiale.

Mais les retards dans la préparation des nouveaux vaisseaux spatiaux de l'équipage commercial ont obligé la NASA à envisager prolonger la durée des vols d'essai. La NASA a acheté des sièges sur des capsules russes Soyouz volant vers la station, qui ont fourni le seul trajet au complexe de recherche en orbite pour les astronautes américains depuis 2011.

La dernière mission Soyouz avec un siège actuellement sous le contrôle de la NASA démarre le 9 avril et revient à Terre en octobre. Avec une demande réduite de la NASA attendue après le début des services d'équipage de SpaceX et Boeing, la Russie a ralenti la fabrication de nouveaux véhicules Soyouz.

Mais les vaisseaux spatiaux Crew Dragon et Starliner n'étaient pas prêts lorsque la NASA s'y attendait. La station spatiale a généralement un équipage de six personnes, mais avec le rythme plus lent des lancements de Soyouz, le laboratoire de recherche fonctionnera avec un équipage de trois personnes pendant la majeure partie de 2020, au moins jusqu'à ce qu'un véhicule américain arrive avec des renforts.

L'agence spatiale a approuvé une prolongation de la première mission Starliner en équipage pour une durée maximale de six mois. La NASA peut également approuver une prolongation de plusieurs mois de la mission Crew Dragon's Demo-2 pour s'assurer que la station spatiale est dotée de plus de trois membres d'équipage.

Cela donne aux directeurs de station plus de flexibilité dans la planification des réparations et de la recherche scientifique.

Hurley et Behnken s'entraînent pour vivre et travailler à bord de la station au cas où la NASA autoriserait les astronautes à rester en orbite plus longtemps que prévu. Hurley suit une formation d'opérateur de bras robotisé et Behnken reçoit une formation renouvelée sur les sorties dans l'espace.

Un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon a effectué avec succès un vol d'essai automatisé de six jours vers la station spatiale à Mars 2019, mais la capsule a explosé lors d'un essai au sol en avril dernier juste avant l'allumage des moteurs d'abandon du lancement SuperDraco du navire sur un banc d'essai à Cap Canaveral.

Le vaisseau spatial a été détruit dans l'accident, et SpaceX a déterminé que du propulseur à base de tétroxyde d'azote s'est infiltré dans interrompre les conduites d'hélium à haute pression du système de propulsion avant le tir d'essai. L'activation du système d'abandon lors de l'essai au sol a forcé le tétroxyde d'azote à revenir dans un titane à haute énergie, conduisant à une inflammation et une explosion.

SpaceX a changé la conception du système de pressurisation en remplaçant la valve réutilisable par une utilisation unique "Éclaté disque", qui est conçu pour séparer les différents côtés des conduites de fluide, puis se rompre avant l'allumage.

Le système de propulsion abandonné repensé a subi un test d'abandon de lancement à haute altitude le 19 janvier, lorsque SpaceX a démontré la capacité du Crew Dragon à échapper à une panne de fusée en vol. La capsule – avec deux mannequins de test instrumentés à bord – s'est séparée du haut de son lanceur Falcon 9 dans la haute atmosphère et a été parachutée jusqu'à une éclaboussure dans l'océan Atlantique.

La démonstration d'abandon en vol le mois dernier était la dernière grande opération Vol d'essai du Crew Dragon avant que la NASA n'approuve SpaceX pour lancer des astronautes. Les tests de niveau inférieur se poursuivent, y compris plusieurs tests de chute à venir d'une maquette de Crew Dragon pour recueillir des données supplémentaires sur les performances du parachute.

La capsule de l'équipage Starliner de Boeing a effectué son premier vol d'essai sans pilote en orbite en décembre, mais la mission a rencontré plusieurs -dysfonctionnements en vol, principalement causés par des problèmes logiciels. La capsule Starliner est revenue sur Terre pour un atterrissage réussi, mais n'a pas pu s'arrimer à la station spatiale comme prévu.

Les ingénieurs ont identifié au moins deux erreurs logicielles qui se sont produites pendant la mission abrégée.

L'une des erreurs a été révélée bientôt après le lancement du Starliner le 20 décembre à bord d'une fusée United Launch Alliance Atlas 5. Le chronomètre écoulé de la mission du vaisseau spatial avait un mauvais réglage, ce qui faisait que la capsule manquait une brûlure d'insertion planifiée avant que les contrôleurs au sol puissent intervenir pour commander manuellement la manœuvre.

L'erreur a fait que le vaisseau spatial a brûlé trop de carburant pour atteindre la station spatiale, et les responsables de Boeing et de la NASA ont décidé de ramener le Starliner sur Terre deux jours plus tard au port spatial de White Sands au Nouveau-Mexique.

Mais les ingénieurs ont trouvé un deuxième défaut logiciel en examinant le code du vaisseau spatial après le dysfonctionnement du calendrier de la mission au lancement. [19659003] Les équipes de Boeing ont découvert une erreur dans le logiciel contrôlant la séquence de séparation du module de service Starliner avant de rentrer. Le logiciel mal configuré aurait pu conduire le module de service à rentrer dans le module d'équipage du Starliner sur le vol d'essai non piloté, endommageant peut-être la capsule, ou pire.

La deuxième erreur logicielle n'a pas été révélée par Boeing ou la NASA jusqu'à la semaine dernière.

Boeing examine tout le code logiciel de la capsule de l'équipage pour rechercher d'autres défauts potentiels après que les enquêteurs ont découvert "de nombreux processus s'échappent dans la conception, le développement et le cycle de test du logiciel Starliner", a déclaré Doug Loverro,

Les responsables de la NASA et de Boeing n'ont pas déterminé si un autre vaisseau spatial Starliner doit effectuer un autre vol d'essai sans astronautes avant de procéder à une mission d'équipage.

Courriel l'auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1 . [19659037]

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