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Les nourrissons du Tennessee exposés à l'hépatite C à la naissance ne sont souvent pas testés pour le virus

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Crédit: Vanderbilt Center for Child Health Policy

La plupart des nourrissons du Tennessee exposés à l'hépatite C à la naissance ne sont pas testés plus tard pour voir s'ils ont contracté le virus, selon une étude menée par des chercheurs de Monroe Carell Jr. Hôpital pour enfants de Vanderbilt et Vanderbilt Center for Child Health Policy.

Au cours des dernières années, les taux de virus de l'hépatite C chez les femmes enceintes, probablement une conséquence de la crise des opioïdes dans le pays, ont considérablement augmenté.

"L'augmentation est largement passée inaperçue", a déclaré la chercheuse principale Susan Lopata, MD, professeur adjoint de pédiatrie à l'hôpital pour enfants. «Étant donné que le mode de transmission le plus courant dans la population pédiatrique est la transmission verticale – de la mère à l'enfant pendant la grossesse ou pendant l'accouchement – l'augmentation des taux d'hépatite C chez les femmes enceintes signifie une nouvelle menace pour la santé publique des enfants.»

The les résultats, publiés dans Pediatrics sont le résultat d'une étude de cohorte rétrospective qui a examiné les nourrissons inscrits au programme Tennessee Medicaid. En utilisant les données des certificats de naissance et la facturation des hôpitaux / médecins, les enquêteurs ont examiné les informations de plus de 4 000 sujets qui ont été exposés au virus pendant une période de 10 ans.

Les résultats étaient décourageants.

«Nous voulions voir si les enfants étaient testés de manière adéquate conformément aux directives nationales et pour voir s'il y avait des facteurs associés aux différences de taux de test », a déclaré Lopata. «Les lignes directrices prévoient que les nourrissons exposés à l'hépatite C doivent être testés à 2 mois ou à 18 mois. L'étalon-or est à 18 mois. »

Selon les résultats de l'étude pour le Tennessee:

  • Moins de 1 enfant sur 4 exposé a été testé.
  • Moins de 1 enfant sur 5 exposé a été testé de manière adéquate.
  • Les nourrissons nés de mères afro-américaines ont été testés environ 10% du temps.

"De nombreux enfants ont été manqués ou mal testés conformément aux directives médicales", a déclaré Lopata. «Nous pensons qu’au moment où un enfant atteint 18 mois, les pédiatres ne pensent pas aux infections périnatales. Ils étudient les étapes du développement. »

L'objectif de l'étude, financée par les National Institutes on Drug Abuse, était de voir si les enfants exposés au virus pendant la grossesse ou pendant l'accouchement ont reçu des tests appropriés et de déterminer si l'hôpital-

Stephen Patrick, MD, MPH, MS, directeur du Center for Child Health Policy au Vanderbilt University Medical Center et auteur principal du document, a déclaré que la crise des opioïdes continue de se propager, affectant plus de femmes et de nourrissons, il faut se concentrer davantage sur les complications de la crise des opioïdes, comme l'hépatite C.

«Il est urgent de développer des approches de santé publique pour nous assurer que nous traitons les femmes pour les infections à l'hépatite C avant la grossesse, en identifiant les femmes infectées pendant la grossesse et en veillant à ce que tous les nourrissons exposés soient correctement surveillés », a déclaré Patrick, professeur agrégé de pédiatrie et de politique de la santé.

L'intérêt de Lopata n la détermination des taux de dépistage est intervenue après son interaction avec une ancienne patiente, dont la mère souffrait de troubles liés à l'utilisation d'opioïdes et d'hépatite C, la cause la plus fréquente de maladie hépatique. L'enfant de 3 ans était atteint de jaunisse, avait une hépatite C et avait besoin d'une greffe du foie.

"Malgré le fait que le bébé a été diagnostiqué avec le syndrome d'abstinence néonatale (NAS), un syndrome de sevrage aux opioïdes chez les nouveau-nés, son hépatite C l'exposition n'a pas été identifiée. Il est tombé à travers les mailles du filet. Le voir en insuffisance hépatique m'a donné envie de poursuivre ce domaine de recherche. »

Selon Lopata, 185 millions de personnes, soit 3% de la population mondiale, sont infectées par l'hépatite C. Aux États-Unis, 3,5 millions de personnes sont infecté par le virus, l'infection transmise par le sang la plus courante.

"Je crois que les gens seront choqués de découvrir que nous ne faisons pas du bon travail pour tester les enfants", a déclaré Lopata. «Il n'y a pas de dépistage universel de l'hépatite C pendant la grossesse. Peut-être qu'un jour, ce serait une option pour mieux identifier les mamans et les bébés exposés afin que nous puissions les tester le cas échéant.

«Les pédiatres doivent être vigilants quant à la nécessité de suivre et de tester correctement ces enfants. Nous devons développer de meilleures façons de les suivre. »

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Contact avec les médias
Craig Boerner
craig.boerner@vumc.org

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