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Les médecins de MCG travaillent pour améliorer les soins d'urgence dans les régions rurales de Géorgie

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Crédit: Phil Jones, photographe principal, Université Augusta

Les médecins urgentistes du Medical College of Georgia de l'Université Augusta aident les hôpitaux ruraux à mieux traiter les patients en créant des services de télé-urgence.

Avec une subvention de télémédecine de près de 369 000 $ du Département de l'Agriculture des États-Unis, les médecins de la seule faculté de médecine publique de l'État ont équipé cinq salles d'urgence de Géorgie rurale d'un chariot mobile qui leur permet de consulter à distance les médecins d'urgence à Augusta au MCG et AU Health. Les chariots, qui disposent d'équipements et de logiciels de téléconférence, d'échographes portables au point de service et de dispositifs pour voies aériennes, permettent aux médecins de ces hôpitaux d'effectuer des tests et des procédures de diagnostic de base, guidés par des médecins MCG, et de garder plus de patients dans leurs salles d'urgence au lieu de transférer immédiatement

"L'ensemble du programme est construit sur un véritable modèle de partenariat", explique le Dr Richard Schwartz, président du Département de médecine d'urgence au MCG et chercheur principal sur la subvention. «Ces hôpitaux nous disent ce dont ils ont besoin et nous concevons le système en pensant à eux. Nous voulons leur permettre de fournir un niveau de soins d'urgence supérieur à ce qu'ils ont pu offrir jusqu'à présent. »

« Il n'y a jamais vraiment eu, d'un point de vue d'urgence, de système de télésanté qui a bien fonctionné pour le », ajoute le Dr Matt Lyon, vice-président des programmes universitaires et de la recherche au MCG Department of Emergency Medicine et co-investigateur de la subvention. «Les systèmes précédents ont échoué en raison de deux obstacles principaux – l'équipement et le coût. La subvention nous permet de fournir gratuitement l'équipement à ces hôpitaux. »

Les chariots se trouvent dans les salles d'urgence du Wills Memorial Hospital à Washington; Emanuel Medical Center à Swainsboro; Centre médical régional du comté de Washington à Sandersville; Hôpital du comté de Miller à Colquitt; et l'hôpital régional Crisp de Cordele. Les téléservices seront dotés 24 heures sur 24 par des médecins de médecine d'urgence MCG.

Les salles d'urgence des hôpitaux ruraux sont souvent dotées de médecins formés en médecine non urgente parce que les hôpitaux ne peuvent pas se permettre des spécialistes en médecine d'urgence, explique Lyon. Permettre à ces médecins de consulter des médecins formés en médecine d'urgence à AU Health peut aider les patients à obtenir de meilleurs soins et aider les hôpitaux ruraux à rester ouverts.

«L'un des problèmes auxquels nous sommes confrontés, en particulier dans les régions rurales de Géorgie, est que les hôpitaux ferment parce qu'ils sont pas financièrement viable », dit-il. «Ils n’ont pas assez de volume parce que les gens n’y vont pas et ceux qui y vont ne restent pas. Nous voyons des transferts (à AU Health) pour des choses très mineures, comme une ponction lombaire (utilisée pour diagnostiquer des infections graves comme la méningite), par exemple. Nous pourrions économiser un tiers des transferts pour la radiologie – comme évaluer le lieu de la grossesse – simplement en ayant une échographie là-bas. Notre objectif est de les aider à garder les gens dans leurs hôpitaux. Nous pouvons le faire avec la télémédecine. »

Le partenariat présente également d'autres avantages. Si les patients doivent être transférés vers un hôpital ou un centre de traumatologie plus grand comme AU Health, les médecins consultants peuvent faciliter cela. "Il est évident que si un patient a quelque chose comme un saignement cérébral, il doit être transféré", déclare Lyon. «Il peut être difficile d'entrer dans un grand hôpital, mais nous pouvons accélérer le processus de transfert pour eux.»

Les hôpitaux ruraux ont également ce qu'on appelle des «lits pivotants», ce qui signifie qu'ils peuvent changer l'état du lit en fonction des besoins de soins. des patients – un lit dédié à la récupération chirurgicale pourrait être changé en un lit dédié à la réadaptation pour patients hospitalisés, par exemple. À AU Health et dans d'autres hôpitaux de soins tertiaires et quaternaires, selon les règles des Centers for Medicare et Medicaid Services, le statut des lits ne peut pas être changé. «Donc, si une personne se casse la hanche et se fait opérer pour la réparer, nous pouvons faire la chirurgie ici et l'envoyer dans un hôpital près de chez lui pour une réadaptation pour patients hospitalisés et des soins continus», explique Lyon. «Ou si quelqu'un a besoin de soins actifs de longue durée, nous pouvons les envoyer là-bas. Cela nous aide, nous et ces hôpitaux ruraux, car ils ont le volume dont ils ont besoin et les patients ne sont pas réadmis ici, ce que nous sommes pénalisés par la CMS. »

Schwartz et Lyon travaillent également pour étendre le programme à la prison d'État système. «Nous recevons beaucoup de transferts des prisons, ce qui coûte beaucoup d'argent à l'État en frais d'ambulance», explique Lyon. «Nous travaillons avec des responsables de la prison d'État de Johnson à Wrightsville pour voir si nous pouvons étendre ce programme et fournir plus de soins dans la prison.»

Ce programme n'est qu'un exemple de la façon dont le Département de médecine d'urgence du MCG travaille pour améliorer les soins dans toute la Géorgie rurale. Les médecins de MCG se déplacent dans tout l'État pour dispenser aux prestataires de services d'urgence en milieu rural des cours de base en échographie et en réanimation de base et avancée. Le département, en collaboration avec le Georgia College of Emergency Physicians, organise également une conférence annuelle sur les pratiques d'urgence en milieu rural pour former les prestataires de soins de santé de toute la Géorgie rurale aux dernières et meilleures pratiques en médecine d'urgence.

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Contact avec les médias
Jennifer Scott
jscott1@augusta.edu

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