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Le test SpaceX lance une fusée Falcon 9 pour le lancement de Starlink dimanche

Au milieu du brouillard, les neuf moteurs principaux de la fusée Falcon 9 de SpaceX se sont allumés pendant plusieurs secondes vendredi matin lors d'un essai de tir à Cape Canaveral Air Force Station, en Floride. Crédit: Steven Young / Spaceflight Now

Neuf moteurs principaux testés par SpaceX vendredi pour son prochain lancement de Falcon 9 prévu dimanche à Cap Canaveral avec 60 vaisseaux spatiaux supplémentaires pour le réseau Internet à large bande Starlink de la société, quelques jours après qu'un groupe d'astronomie international faisant autorité ait sonné un autre avertissement sur les effets négatifs des grandes flottes de satellites sur les observations utilisant des télescopes au sol.

Le tir de retenue vendredi à Cap Canaveral a marqué une étape importante dans les préparatifs de SpaceX pour le prochain lancement de Starlink dimanche, un jour de retard par rapport à la date de lancement cible précédente de la mission causée par des conditions météorologiques défavorables dans la zone de récupération du premier étage du Falcon 9 dans l'océan Atlantique. tampon. Les contraintes ont gardé le lanceur de 1,2 million de livres au sol sur le pad 40 pendant que les moteurs Merlin tiraient pendant plusieurs secondes. . SpaceX a confirmé la nouvelle date de lancement cible dans un tweet vendredi matin après le test de feu statique.

L'heure de lancement dimanche est fixée à 10 h 25 HNE (15 h 25 GMT) pour placer 60 autres satellites à large bande Starlink à écran plat sur orbite. Le Falcon 9 devrait livrer les 60 vaisseaux spatiaux en orbite à près de 200 miles au-dessus de la Terre environ une heure après le décollage.

Le lancement de dimanche marquera le cinquième vol du Falcon 9 dédié au réseau Starlink depuis mai dernier. Les cinq missions ont déployé 300 satellites Starlink – chacun pesant environ un quart de tonne et diffusant en fréquences en bande Ku – pour commencer à constituer une flotte de stations relais de signaux.

La première phase du programme Starlink de SpaceX, qui vise à diffuser Le haut débit grand public aux clients du monde entier comprendra 1 584 satellites à écran plat en orbite à environ 341 miles (550 kilomètres) au-dessus de la Terre.

SpaceX a reçu l'approbation de la Federal Communications Commission pour exploiter près de 12 000 satellites Starlink en bande Ku , Fréquences en bande Ka et en bande V, avec des groupes d'engins spatiaux volant à différentes altitudes avec différentes inclinaisons orbitales ou inclinaisons.

L'année dernière, SpaceX a signalé à l'Union internationale des télécommunications qu'elle pourrait demander l'autorisation d'exploiter jusqu'à 30 000 appareils supplémentaires. satellites à large bande en orbite terrestre basse, portant potentiellement la flotte totale de Starlink à 42 000 plates-formes.

Mais SpaceX affirme que la croissance de la flotte dépendra et, et la société doit lancer environ 20 autres missions avant de terminer la première phase de son réseau Starlink.

Illustration de l'artiste d'un satellite Starlink. Crédit: SpaceX

SpaceX doit également tester le réseau et commencer à vendre le service Starlink, et le travail se poursuit sur les terminaux des utilisateurs pour relier les clients au sol avec le réseau satellite dans l'espace.

Le déploiement rapide des satellites Starlink – couplé avec des plans pour d'autres grandes flottes de satellites – a inquiété les astronomes que la prolifération de petits engins spatiaux puisse avoir un impact sur les observations par des télescopes au sol.

Les satellites Starlink sont plus brillants que prévu, parfois torchés aussi brillants que les étoiles les plus lumineuses du ciel nocturne. Mais les observations les plus brillantes ne surviennent que peu de temps après un lancement, lorsque les satellites volent à des altitudes plus basses et sont agglomérés les uns contre les autres. leur altitude de fonctionnement de 341 milles de haut. Mais les scientifiques avertissent qu'ils constitueront une menace pour les télescopes de haute puissance, tels que l'observatoire Vera C. Rubin financé par le gouvernement américain en construction au Chili.

L'Union astronomique internationale – un organisme mondial affrété en 1919 pour «promouvoir et sauvegarder la science de l'astronomie "- a déclaré mercredi qu'il" considère les conséquences des constellations de satellites inquiétantes. "

" Elles auront un impact négatif sur les progrès de l'astronomie au sol, radio, optique et infrarouge, et nécessiteront de détourner l'homme et des ressources financières allant de la recherche fondamentale à l'étude et à la mise en œuvre de mesures d'atténuation ", a déclaré l'UAI dans un communiqué de presse.

Cette exposition de 333 secondes prise l'an dernier par la caméra à énergie sombre sur le télescope Blanco de 4 mètres au Cerro Tololo Inter -L'observatoire américain montre 19 séquences attribuées aux satellites Starlink traversant le champ de vision de la caméra peu de temps après leur lancement le 11 novembre depuis Cap Canaveral. Crédit: NSF National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / NSF / AURA / CTIO / DELVE

«Une grande attention est également accordée à la protection de la vue non contaminée du ciel nocturne des endroits sombres, ce qui devrait être envisagé. un patrimoine mondial humain non renonçable », a déclaré l'UAI.

Anciennement connu sous le nom de grand télescope synoptique, l'observatoire Vera Rubin capturera des images profondes et à large champ de tout le ciel disponible, permettant aux astronomes d'en savoir plus sur l'obscurité l'énergie et la matière noire, et détecter des astéroïdes potentiellement dangereux avec des orbites près de la Terre, entre autres objectifs.

Les membres de l'équipe scientifique de l'Observatoire Vera Rubin ont déclaré l'année dernière que, en supposant le déploiement complet des satellites Starlink, presque chaque exposition de l'observatoire à l'intérieur deux heures de coucher ou de lever de soleil auraient une séquence satellite. Pendant les mois d'été, lorsque le crépuscule est plus long, il pourrait y avoir un impact de 40% sur le temps d'observation du crépuscule, selon l'Association of Universities for Research in Astronomy, ou AURA, qui gère le projet LSST pour la National Science Foundation.

Courriel l'auteur.

Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1 .

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