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Le rover Mars 2020 arrive au Kennedy Space Center pour son lancement en juillet

Le conteneur d'expédition avec le rover Mars 2020 a été déchargé d'un avion cargo militaire américain mercredi après l'atterrissage au Shuttle Landing Facility du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Crédit: NASA / Cory Huston

Deux avions-cargos de l'US Air Force ont livré le rover Mars 2020, l'étape de croisière, le module de descente et l'hélicoptère Mars au Kennedy Space Center en Floride cette semaine pour l'assemblage final, le ravitaillement en carburant et le montage au sommet d'un United Launch Fusée Alliance Atlas 5 pour le décollage en juillet.

L'avion de transport militaire a atterri mercredi au Shuttle Landing Facility du Kennedy Space Center avec du matériel pour la mission Mars 2020 de 2,6 milliards de dollars, qui a été livré au Payload Hazardous Servicing Facility de la NASA en Floride.

Le rover Mars 2020, l'étape de croisière, le package de descente et l'hélicoptère ont quitté le Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, le 11 février et ont été transportés par camion à la base de réserve aérienne de March à Riverside, en Californie, et chargé dans deux avions cargo C-17.

Le rover et les autres composants du matériel de vol étaient stockés à l'intérieur de conteneurs à température contrôlée pendant e (3700 kilomètres) voyage à travers le pays.

Les ingénieurs et les techniciens ont construit le rover et son matériel de support à l'intérieur d'une haute baie au JPL au cours des deux dernières années, aboutissant à un programme de développement qui a commencé avec l'annonce de la mission Mars 2020 en 2012.

"Notre rover a quitté la seule maison qu'il ait jamais connue", a déclaré John McNamee, chef de projet de la NASA pour Mars 2020, dans un communiqué. «La famille 2020 ici au JPL est un peu triste de le voir partir, mais nous sommes encore plus fiers de savoir que la prochaine fois que notre rover prendra son envol, il se dirigera vers Mars.»

À l'intérieur du PHSF clean salle au Kennedy Space Center, les équipes au sol testeront le matériel de la mission pour s'assurer que tous les systèmes restent en bonne santé après le vol de fond de la Californie à la Floride.

Concept d'artiste du rover Mars 2020. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Des techniciens chargeront de l'hydrazine pour alimenter des propulseurs de manoeuvre sur la scène de croisière, qui affineront la trajectoire du rover vers Mars après le décollage de Cap Canaveral au sommet d'une fusée Atlas 5. L'étape de descente vers Mars 2020 sera également remplie d'hydrazine pour propulser les fusées de freinage qui ralentiront le rover avant qu'il ne soit abaissé d'un mécanisme de «grue céleste» sur la surface martienne.

Le rover à six roues sera accouplé à la descente étape et l'étape de croisière, et enfermé à l'intérieur d'une coque aérodynamique et d'un bouclier thermique d'ici la fin juin. La coque aérodynamique Mars 2020, fabriquée par Lockheed Martin, a été livrée au Kennedy Space Center dans un envoi séparé en décembre.

Ensuite, le véhicule entier sera encapsulé à l'intérieur du carénage de 5,4 mètres (17,7 pieds) de diamètre de la charge utile de l'Atlas de l'ULA 5 lanceur et transporté à l'installation d'intégration verticale près de la plateforme 41. Les grues hisseront la charge utile au sommet de l'Atlas 5 à l'intérieur du hangar vertical.

L'une des dernières tâches de pré-lancement avant le déploiement de l'Atlas 5 sur la plateforme de lancement sera l'installation de la batterie nucléaire du rover.

La fenêtre de lancement de la mission Mars 2020 s'ouvre le 17 juillet et se termine le 5 août, lorsque la Terre et Mars sont aux bonnes positions dans le système solaire pour permettre un voyage interplanétaire direct. Selon les responsables de la NASA, l'heure de lancement le 17 juillet serait prévue vers 9 h HAE (14 h 00 GMT).

Le rover Mars 2020 obtiendra un nom officiel avant son lancement en juillet.

La NASA a invité des étudiants américains l'année dernière. pour soumettre des essais avec leurs idées pour un nom pour le rover. L'agence spatiale a révélé des candidats pour le nom de la mission le mois dernier, et les responsables annonceront la sélection finale du nom en mars.

Deux avions cargo C-17 de l'US Air Force ont transporté le rover Mars 2020 de la Californie à la Floride. Crédit: NASA / Cory Huston

Le rover Mars 2020 est d'apparence similaire au rover Curiosity de la NASA, qui explore Mars depuis août 2012, mais le rover Mars 2020 propose une suite améliorée d'instruments scientifiques, ainsi que des mécanismes pour collecter, sceller et stocker des échantillons de poudre forés et carottés à partir de roches martiennes.

Les spécimens de roches seront récupérés par une future mission robotique pour retourner les échantillons sur Terre pour une analyse détaillée. Les scientifiques espèrent trouver des preuves d'une vie ancienne.

Le rover Mars 2020 transporte également un drone hélicoptère volant miniature, qui se déploiera après l'atterrissage pour devenir le premier avion à voler dans l'atmosphère d'une autre planète. Il comporte également des roues en aluminium avec une peau plus épaisse et des bandes de roulement modifiées pour éviter les dommages observés sur les roues de Curiosity sur Mars.

Le rover atterrira sur Mars le 18 février 2021, ciblant le toucher à l'intérieur du cratère Jezero, la maison d'une asséchée ancien delta de la rivière où des traces de vie microbienne ancienne peuvent être préservées il y a des milliards d'années.

Envoyer un courriel à l'auteur. Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1 .

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