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Inflammation cérébrale chez les vétérans atteints de la maladie de la guerre du Golfe

BOSTON – Dans une nouvelle découverte, des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) ont détecté une inflammation généralisée dans le cerveau des anciens combattants diagnostiqués avec la maladie de la guerre du Golfe (GWI). Ces résultats, publiés en ligne dans la revue Brain, Behavior, and Immunity le 3 février, pourraient servir de guide pour identifier et développer de nouvelles thérapies pour les personnes atteintes de GWI, ainsi que de nombreuses autres maladies chroniques qui ont récemment été liée à un tissu cérébral enflammé ou à une neuroinflammation.

Environ 30 pour cent des soldats qui ont combattu pendant la guerre du Golfe de 1991 souffrent de GWI. Les vétérans atteints de GWI présentent une gamme de symptômes, y compris la fatigue, la douleur chronique et des problèmes cognitifs tels que la perte de mémoire. La cause de GWI est inconnue, mais plusieurs coupables potentiels sont suspectés. Ils comprennent l'exposition aux gaz nerveux, ainsi que les médicaments administrés pour protéger contre cette neurotoxine; exposition aux pesticides; et le stress des changements de température extrêmes, de la privation de sommeil et de l'effort physique pendant le déploiement Le Centre Athinoula A. Martinos d'imagerie biomédicale se concentre sur la compréhension des mécanismes cérébraux de la douleur et de la neuroinflammation chez l'homme. L'année dernière, Loggia et ses collègues ont montré dans une autre étude que les patients atteints de fibromyalgie souffraient d'une neuroinflammation étendue. «Alors, nous avons demandé: les anciens combattants atteints de la maladie de la guerre du Golfe présentent-ils également des preuves de neuroinflammation?» anciens combattants. L'étude comprenait 23 anciens combattants, dont 15 avaient GWI, ainsi que 25 sujets civils en bonne santé. Tous les cerveaux des participants à l'étude ont été scannés en utilisant l'imagerie par tomographie par émission de positons (TEP), qui a mesuré les niveaux d'une molécule appelée protéine translocatrice qui augmente en présence de neuroinflammation. Les analyses ont détecté peu de preuves de neuroinflammation chez les témoins sains et les anciens combattants qui étaient exempts de GWI. En revanche, l'étude a révélé une inflammation importante dans le cerveau des vétérans atteints de GWI, "en particulier dans les régions corticales, qui sont impliquées dans des fonctions" d'ordre supérieur ", telles que la mémoire, la concentration et le raisonnement", explique Zeynab Alshelh, PhD, one de deux chercheurs dans le laboratoire de Loggia qui ont codirigé l'étude. «La neuroinflammation ressemblait beaucoup à l'inflammation corticale généralisée que nous avons détectée chez les patients atteints de fibromyalgie», explique Alshelh.

Qu'est-ce qui pourrait provoquer une neuroinflammation? Le système nerveux central possède des légions de cellules immunitaires qui protègent le cerveau en détectant les bactéries, les virus et autres agents potentiellement nocifs, puis en produisant des molécules inflammatoires pour détruire les envahisseurs, explique Loggia. Cependant, bien que cette réponse puisse être bénéfique à court terme, elle peut devenir exagérée, explique Loggia, «et lorsque cela se produit, l'inflammation devient pathologique – cela devient le problème».

Les recherches du laboratoire de Loggia et d'autres chercheurs ont également impliqué neuroinflammation dans un certain nombre de conditions supplémentaires, y compris la douleur chronique, la dépression, l'anxiété, l'autisme, la sclérose latérale amyotrophique (SLA), la sclérose en plaques (SEP), la maladie de Huntington et la migraine. Les résultats de l'étude GWI, dit Loggia, «pourraient aider à motiver une évaluation plus agressive de la neuroinflammation en tant que cible thérapeutique potentielle».

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L'auteur principal de la Cerveau, comportement et immunité L'article est de Marco Loggia, PhD, directeur du laboratoire d'imagerie de la douleur et de la neuroinflammation au Centre Athinoula A. Martinos de MGH pour l'imagerie biomédicale et professeur agrégé de radiologie à la Harvard Medical School. Les co-auteurs principaux sont Zeynab Alshelh, PhD, et Daniel Albrecht, PhD, qui sont chercheurs à MGH.

À propos du Massachusetts General Hospital

Le Massachusetts General Hospital, fondé en 1811, est le plus grand hôpital universitaire d'origine de la Harvard Medical School. L'Institut de recherche MGH mène le plus grand programme de recherche en milieu hospitalier du pays, avec un budget de recherche annuel de plus d'un milliard de dollars et comprend plus de 8 500 chercheurs travaillant dans plus de 30 instituts, centres et départements. En août 2019, le MGH a de nouveau été nommé n ° 2 du pays par U.S.News & World Report dans sa liste des «meilleurs hôpitaux d'Amérique».

Contact avec les médias
Terri Janos
tjanos@partners.org

Article de journal connexe

https://www.massgeneral.org/news/press-release/New-study-offers-the -première-preuve-d'une-inflammation-du-cerveau-chez-les-vétérans-avec-une-maladie-du-golfe
http://dx.doi.org/10.1016/j.bbi.2020.01.020

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