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«Autiste en noir»: comment l'autisme amplifie les stéréotypes

En tant que femme noire vivant aux États-Unis, je suis toujours consciente de ce que les autres pensent de moi et des hypothèses qu'ils peuvent faire. En tant que femme noire autiste, je suis particulièrement consciente que mes collègues me voient souvent comme une «femme noire en colère», même si mes pensées et mes comportements sont à l’opposé de ce stéréotype. (Je préfère étiqueter mon appartenance ethnique comme noire, pas afro-américaine, parce que tous les Noirs ne sont pas africains et la majorité ne sont pas américains.)

De tels stéréotypes culturels rendent particulièrement dangereux d'être «autiste tout en étant noir». la raison pour laquelle les gens ne tardent pas à me stéréotyper est qu'il n'y a pas de recherche sur les femmes noires d'âge moyen avec autisme.

Sur le lieu de travail, on me critique souvent pour la façon dont je me porte. On me dit que mon énergie calme et détendue se révèle supérieure et naïve, et que mon assertivité ressemble à de l'agressivité. Quand je demande exactement quel comportement agressif j'ai besoin d'atténuer, cependant, on me dit que je ne fais rien de mal.

Beaucoup de personnes avec autisme peuvent aussi sembler obstinées ou sont lentes à réagir dans de nouvelles situations. Quand je suis inflexible, je suis parfois appelé hostile, insubordonné, paresseux, agressif ou incontrôlable. Lorsque je dois traiter une situation avant d'y répondre, certains décrivent mon calme comme une bombe à retardement qui peut exploser à tout moment. En d'autres termes, même lorsque je ne valide pas les hypothèses négatives que les gens font à mon sujet, ils trouvent un moyen de diaboliser ma conformité.

À cause de mon autisme, je ne peux pas facilement changer mon comportement de toute façon. Par exemple, je trouve impossible de «changer de code» ou de changer le ton de ma voix et mes manières pour m'adapter à différentes personnes. Une superviseure blanche s'est plainte que je devrais apprendre à changer mon comportement avec différentes personnes. J'ai compris ce qu'elle voulait dire, mais je suis socialement, émotionnellement et logiquement détaché de ce type de directive pour me conformer.

La demande de mon superviseur m'a causé une grande anxiété. Je craignais d’échouer, même si elle me décrivait comme «90% dépassait les attentes» lors de mon examen annuel des performances. Je ne pouvais pas comprendre comment changer qui je suis. Je me suis simplement concentré sur mon travail tout en étant moi. Mais mon superviseur est devenu amer et l'environnement de travail est devenu hostile. Finalement, j'ai dû arrêter.

J'adorerais diriger ma propre entreprise, mais être entrepreneur n'est pas la solution pour la plupart des gens du spectre. Beaucoup d'entre nous bénéficient de la routine, de la stabilité, de l'interaction sociale, de l'indépendance et du sentiment d'appartenance qu'un emploi peut offrir. Jusqu'à ce que la recherche réussisse mieux à caractériser les Noirs autistes et que les stéréotypes soient réécrits, les employeurs passent à côté de travailleurs loyaux qui veulent faire du bon travail tous les jours.

Lié par le biais :

Au sein de la communauté noire aussi, beaucoup de gens ont essayé de me tenir à leur idée de comment je devrais me comporter en femme noire. D'autres employés noirs me parlent de manière familière, comme si nous avions déjà une connexion. Leur capacité à coder le commutateur est incroyable. Mais l'idée de faire un spectacle comme ça tous les jours me submerge. La plupart du temps, mon niveau d'énergie ne correspond pas au leur.

Ces différences me posent des problèmes importants avec d'autres femmes noires en particulier. Ils ne me concernent pas et, par conséquent, j'éprouve de l'isolement et du sabotage. Les gens pensent que les femmes noires se regardent les unes les autres, mais ce n'est pas mon expérience.

Beaucoup de collègues noirs qui veulent m'aider me préviennent que je dois être vue et non entendue, ou que je dois attendre jusqu'à ce qu'on me parle . En tant que personne sur le spectre, je n'engage pas de conversation. Je suis silencieux. Mais à cause des stéréotypes, ils me voient aussi selon leurs propres pensées et préjugés.

Après avoir obtenu mon diagnostic officiel d'autisme à 46 ans, je me suis tourné vers la littérature de recherche. J'ai trouvé d'excellents articles qui soutiennent et valident mes sentiments et mes expériences, mais je n'ai trouvé aucune recherche sur les Noirs autistes.

Le médecin qui m'a diagnostiqué m'a dit de ne pas dire aux gens que je suis autiste parce que personne ne voudrait travailler avec moi . Quand j'ai dit à un psychiatre et à quelques thérapeutes cliniques qui sont des collègues que je reconnais que j'ai des traits d'autisme, ils ont instinctivement rejeté l'idée. "Vous traversez juste quelque chose", ont-ils dit.

Il faut voir:

Il y a un débat dans la recherche sur l'autisme pour savoir si la race doit être prise en compte dans l'évaluation de l'efficacité des thérapies. En 2016 Jason Travers et ses collègues ont analysé 408 études publiées évaluées par des pairs sur les traitements de l'autisme fondés sur des preuves. Seulement 73 d'entre eux, soit 17,9%, ont déclaré la race, l'ethnie ou la nationalité des participants. Sur près de 2 500 participants aux 73 études, moins d'un sur cinq a déclaré sa race – et 63,5% d'entre eux étaient blancs.

La lecture de ce document a été dévastatrice pour moi. J'ai été submergé par la déception. Il y a peu de doute que la race peut influencer l'expérience et le traitement de l'autisme.

La race est rarement rapportée dans les études sur l'autisme parce que la condition est souvent négligée chez les enfants des minorités et les adultes. Les statistiques sur l'autisme conservées par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ne fournissent aucune information sur la race ou l'origine ethnique des adultes autistes, bien qu'il y ait eu une augmentation des diagnostics chez les enfants des minorités. Même ainsi, un enfant minoritaire sur quatre – dont la plupart sont noirs ou hispaniques – manque toujours un diagnostic .

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Les gens attribuent souvent de faibles taux de diagnostic et d'intervention chez les enfants de la minorité aux parents sous-déclarant les enfants symptômes ou manquant de ressources pour accéder à des soins spécialisés. Mais c'est aussi un stéréotype: de nombreux enfants issus de minorités ne sont pas issus de familles défavorisées et n'ont pas accès aux prestataires de soins de santé et aux enseignants pour les dépister pour l'autisme.

Pour dissiper les stéréotypes néfastes, les chercheurs doivent inclure et suivre les Noirs autistes. Pour que les femmes noires adultes autistes obtiennent des programmes et des services qui répondent à nos besoins, les chercheurs doivent d'abord reconnaître que nous existons.

Catina Burkett a travaillé comme assistante sociale agréée et superviseure clinique agréée. dans deux états. Elle vit à Columbia, en Caroline du Sud.

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