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L'innovation transformationnelle nécessaire pour atteindre les objectifs mondiaux de restauration des forêts

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Les pays du Sud auront besoin d'un soutien international qui engage les communautés locales à atteindre des objectifs ambitieux

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Crédit: Courtesy Maggie Holland

L'ONU et d'autres organisations internationales conviennent que la restauration des forêts est un élément critique dans le cadre de l'effort mondial collectif de lutte contre le changement climatique, de réduction des extinctions et d'amélioration de la vie des habitants des communautés rurales. Des dizaines de pays se sont engagés à restaurer 230 millions d'hectares de forêt jusqu'à présent dans le cadre de projets tels que le Bonn Challenge et REDD +. L'objectif du défi de Bonn est de restaurer 350 millions d'hectares d'ici 2030.

Les dirigeants derrière ce travail conviennent que des objectifs ambitieux sont importants si l'humanité veut éviter les pires effets du changement climatique. Cependant, un nouveau document dans Conservation Letters a généré le premier ensemble de données complet qui décrit comment les pays se débrouillent jusqu'à présent – et cela ne semble pas bon. Le document a examiné 62 pays qui ont pris des engagements en matière de restauration, et indique que 54% de la zone d’objectifs du défi de Bonn pour 2020 n’a pas encore été promis. Il fouille ensuite dans les données pour comprendre pourquoi certains pays s'en sortent mieux que d'autres et ce qui pourrait aider ceux qui sont en difficulté.

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Les auteurs ont constaté que la majeure partie de l'écart entre les objectifs et la réalité existe dans le Sud global, un groupe de nations généralement au sud de l'équateur précédemment appelé pays en développement . Ce sont aussi les pays qui se sont engagés à restaurer les plus grandes quantités de terres, rapporte le journal. Par exemple, le Rwanda s'est engagé à restaurer 81% de sa superficie totale, et le Burundi s'est engagé à 79%. Un tiers des pays ont promis plus de 10 pour cent de leur superficie totale, ce qui nécessiterait des changements importants dans l'utilisation des terres et la production alimentaire.

Les auteurs émettent l'hypothèse de plusieurs raisons pour les engagements importants des pays du Sud. «Il se pourrait que les pays du Sud soient plus conscients des risques auxquels ils sont confrontés face au changement climatique et soient donc plus intéressés à y faire face», explique Matthew Fagan, professeur adjoint de géographie et des systèmes environnementaux à l'UMBC et auteur principal du papier. «Ils ont également généralement des coûts de main-d'œuvre et de terre inférieurs, ce qui leur facilite la restauration.» D'un autre côté, ils pourraient essayer d'obtenir plus de dollars des organisations internationales de donateurs pour atteindre ces objectifs ambitieux, ou auraient pu sous-estimer les défis

Le document a également tenté de prédire quels pays auraient le plus de difficulté à atteindre leurs objectifs sur la base d'une douzaine de facteurs analysés par l'équipe, tels que la croissance démographique, la corruption gouvernementale et les taux de déforestation antérieurs.

Justin Drew '20, informatique, et co-auteur du document, a compilé les données pour les 12 facteurs en écrivant du code informatique pour extraire des informations quantitatives des bases de données internationales publiques. Il a également parcouru Internet pour obtenir des informations sur les progrès de chaque pays. Drew a collecté des informations fiables sur les 12 facteurs pour les 62 pays prenant des engagements de restauration, et des informations sur les progrès réalisés pour 12 d'entre eux. «Lorsque nous avons demandé comment ils s'en étaient tirés en fonction de ces douze facteurs, nous avons constaté qu'ils s'en sortaient aussi bien que prévu», explique Fagan. Les pays ayant le score combiné le plus bas compte tenu de tous les facteurs de mise en œuvre avaient tendance à être plus éloignés de la réalisation de leurs objectifs.

Engagement local

Mais tout n'est pas perdu. "Nous avons identifié les pays qui ont besoin d'aide" pour atteindre leurs objectifs environnementaux ambitieux, déclare Fagan. «Il est clair qu'il y a tout un ensemble de pays confrontés à des vents contraires, et si nous nous attendons à ce qu'ils soient en mesure d'atteindre leurs objectifs, alors la communauté internationale doit les soutenir.»

Une aide financière accrue est importante, mais il en va de même pour d'autres moyens de soutien. Cela pourrait signifier fournir des outils techniques et une formation pour aider les gouvernements et les communautés locales à prendre des décisions éclairées sur les efforts de restauration. Par-dessus tout, cela signifie écouter les besoins des communautés locales et travailler en collaboration pour créer des solutions.

«Les efforts de restauration ont de meilleures chances de parvenir à une amélioration durable lorsque les communautés locales ont une voix au début du processus, se sentent habilitées à participer activement tout au long du processus et peuvent tirer des avantages directs et à long terme de ces efforts», explique Maggie Holland. Elle est professeure agrégée de géographie et de systèmes environnementaux à l'UMBC et co-auteure du document.

À un endroit, la meilleure solution pourrait être de planter des arbres sur des terres agricoles, comme le café cultivé à l'ombre. Dans d'autres endroits, il peut s'agir de plantations d'arbres, de récupération de terres agricoles pour la forêt ou d'amincissement des forêts existantes pour éviter les incendies.

«Différents efforts produiront différents avantages pour atténuer le changement climatique, aider les gens, restaurer la santé des écosystèmes et conserver la biodiversité», déclare Holland. Elle suggère que davantage de recherches en sciences sociales sur les résultats des différentes stratégies sont nécessaires pour les déployer le plus efficacement possible.

D'autres efforts, moins directs, peuvent également avoir un effet énorme sur les forêts. "Même si les pays n'ont pas nécessairement fait de grands progrès dans la restauration, dans certains cas, ils apportent de grands changements de politique qui, espérons-le, entraîneront une restauration à plus long terme", a déclaré Fagan. Par exemple, la fourniture d'électricité à des communautés plus rurales réduit le besoin de bois de feu et de charbon de bois. Cela réduit la perte de forêt tout en améliorant la santé humaine en éliminant la fumée des maisons.

Investir dans la fondation

En fin de compte, les chercheurs soutiennent que, même s'il peut sembler bon d'engager de vastes étendues de terres, ce n'est peut-être pas la meilleure stratégie pour atteindre les objectifs de la lutte contre la le changement climatique, l'amélioration de la vie des gens et la protection des espèces contre l'extinction. Si les pays se sentent obligés d'atteindre leurs objectifs ambitieux, ils pourraient utiliser les stratégies de restauration les plus faciles, telles que l'éclaircie des forêts. Les États-Unis, par exemple, ont déjà atteint leur objectif de 15 millions d'hectares, et la grande majorité d'entre eux l'ont été par cette méthode. Cela peut avoir des effets bénéfiques, comme diminuer les risques d'incendies de forêt, mais ce n'est pas la même chose que de planter des arbres sur des terres agricoles ou de changer les modes d'utilisation des terres.

En plus de soutenir les pays dans le besoin, «Je pense que les pays les plus riches ont besoin de prendre le train en marche et d'en faire plus eux-mêmes », explique Fagan. Des objectifs ambitieux, mais réalistes et appropriés localement sont la meilleure façon de réussir, conviennent Fagan et Holland.

Dans l'ensemble, Fagan est «prudemment optimiste». «Il y a beaucoup de potentiel et beaucoup de travail politique intéressant en cours. Je crois, cependant, qu'il est temps de construire vos châteaux dans les airs, et maintenant il est temps de mettre des fondations sous eux. Nous sous-investissons dans les fondations et nous devons dépenser plus d'argent au titre de l'aide internationale pour aider les pays à trouver des moyens de respecter ces engagements », dit-il.

« J'aimerais espérer que cet article contribuera à générer plus de soutien pour ce genre de travail », partage Fagan,« parce que je pense qu'il est possible de faire ce genre de changement. »

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Contact avec les médias
Sarah Hansen
hansen.sarah@umbc.edu

Source d'origine

https://news.umbc.edu/umbc-researchers-find- de nombreux pays ne pourront pas atteindre des objectifs de restauration des forêts ambitieux sans soutien /

Article de journal connexe

http://dx.doi.org/10.1111/conl .12700

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