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Les tempêtes provoquées par le feu en Australie pompent de la fumée dans la stratosphère

 La fumée de l'orbite

La fumée des feux de brousse s'est répandue dans le monde entier

NASA

Les orages générés par les feux de brousse australiens sont très susceptibles d'avoir pompé autant de fumée dans le stratosphère comme éruption volcanique.

Les incendies à travers le pays au cours des dernières semaines ont été si intenses qu'ils ont généré leur propre temps. Ils créent un air ascendant mélangé à de la cendre et de la fumée qui se traduit par des nuages ​​orageux au-dessus des incendies appelés pyrocumulonimbus (pyroCbs). l'océan Atlantique dans une direction est. La ​​NASA dit que ce panache fera un circuit complet autour de la Terre en quelques jours . Il y avait au moins 20 pyroCbs entre le 28 et le 31 décembre, et plus le 4 janvier, dont certains ont injecté de la fumée dans la stratosphère.
                    

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L'ampleur de la fumée dans la stratosphère a maintenant été calculée par David Peterson au US Naval Research Laboratory, qui présente ses conclusions préliminaires à l'American Meteorological Society lors d'une réunion à Boston plus tard dans la journée. [19659008] "C'est très probablement à l'échelle volcanique", dit-il. "La grande chose ici est vraiment l'impact que cela a sur la stratosphère." Bien que n'étant pas à l'échelle de l'éruption du mont Pinatubo 1991 le plus grand de l'histoire moderne, l'effet est similaire à un plus éruption modérée, dit Peterson.

En 2017, Peterson a découvert que les incendies de forêt au Canada dégageaient autant de fumée qu'un volcan dans la stratosphère . Il travaille actuellement à appliquer la même technique aux incendies et aux orages australiens. «À ce stade, je peux vous dire que cet événement est l'un des plus importants, il est très près du sommet. Je ne peux pas dire avec certitude si c'est le plus grand ", dit-il, en termes de quantité de fumée injectée dans la stratosphère.

Bien qu'il soit bien connu qu'une éruption volcanique peut mettre suffisamment d'aérosols dans l'atmosphère pour avoir un effet de refroidissement, la chimie différente des pyroCbs signifie que les impacts des incendies sur les températures mondiales ne sont pas encore tout à fait clairs.

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Ils peuvent avoir un effet de réchauffement ou de refroidissement, et on ne sait pas comment longtemps, la fumée persistera à des hauteurs comprises entre environ 10 et 50 kilomètres de haut, ce qui correspond à peu près au début et à la fin de la stratosphère. Peterson dit que la plus grande question est de savoir quel rôle les proyCbs jouent dans le système climatique . Certains des panaches de fumée atteignent également une hauteur suffisante pour affecter la couche d'ozone.

Nous pourrons peut-être bientôt répondre à certaines de ces inconnues, grâce à la NASA pilotant un avion plus tôt cette année à travers le niveau supérieur. d'un pyroCb généré par les incendies de forêt aux États-Unis. «Ce n'était pas aussi massif que ces panaches d'Australie, mais heureusement, à une altitude que l'avion pouvait atteindre», explique Peterson. Les observations directes de la chimie qui en résulteront, ainsi que les mesures par satellite, aideront à débloquer les réponses.

Alan Robock de l'Université Rutgers dans le New Jersey dit que tout effet de refroidissement potentiel de la fumée de brousse est peu susceptible d'être énorme au niveau mondial, mais pourrait provoquer un refroidissement de plusieurs degrés Celsius au niveau local. Si les pyroCbs australiens produisent deux fois plus de fumée que ceux du Canada en 2017, «ce ne serait toujours pas un impact important ou durable sur le climat», dit-il.

Cependant, la fumée peut persister dans la stratosphère pendant la moitié un an ou plus, car à de telles hauteurs, il peut être chauffé par le soleil et projeté encore plus haut, prolongeant sa durée de vie.

"C'est le même processus que nous avons modélisé dans nos études des conséquences climatiques de la guerre nucléaire dans laquelle beaucoup plus de fumée des villes et des zones industrielles en feu serait projetée dans la stratosphère et durerait des années », explique Robock. Ainsi, l'analyse de la fumée des feux de brousse pourrait aider à améliorer les simulations de l'impact de l'Armageddon nucléaire .

Notre connaissance des pyroCbs est à un stade précoce. Ces orages et la fumée qu'ils ont introduite dans la stratosphère ne sont détectables via des instruments satellites que depuis le début des années 2000, et étaient auparavant considérés comme le résultat d'éruptions volcaniques, jusqu'à ce que l'analyse les retrace aux incendies de forêt.

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