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Chez la souris, la dépendance à l'alcool entraîne un remodelage de l'architecture fonctionnelle à l'échelle du cerveau – Actualite-sante

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Employant des technologies avancées qui permettent l'imagerie du cerveau entier à une résolution unicellulaire, des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego School of Medicine rapportent que dans un modèle de souris alcoolo-dépendant, l'architecture fonctionnelle du cerveau de rongeur est considérablement remodelée. Mais lorsqu'elles sont privées d'alcool, les souris affichent une activité cérébrale coordonnée accrue et une modularité réduite par rapport aux souris non buveurs ou buveurs occasionnels.

Les résultats, publiés dans le numéro en ligne du 14 janvier 2020 de PNAS ont également identifié plusieurs régions du cerveau auparavant insoupçonnées liées à la consommation d'alcool, fournissant de nouvelles cibles de recherche pour une meilleure compréhension et un meilleur traitement de la dépendance à l'alcool chez l'homme.

"Les neurosciences de la toxicomanie ont fait d'énormes progrès, mais l'accent a toujours été mis sur un nombre limité des circuits cérébraux et des neurotransmetteurs, principalement les neurones dopaminergiques, l'amygdale et le cortex préfrontal ", a déclaré l'auteur principal Olivier George, PhD, professeur agrégé au Département de psychiatrie de l'UC San Diego School of Medicine.

" Des groupes de recherche se sont battus pendant des années pour savoir si «leur» circuit cérébral est la clé de la dépendance. Nos résultats confirment ces régions sont importantes, mais le fait t ue nous voyons un remodelage aussi massif de l'architecture fonctionnelle du cerveau a été un véritable choc. C'est comme étudier le système solaire et découvrir ensuite qu'il y a un univers entier derrière lui. Cela montre que si vous voulez vraiment comprendre les mécanismes neurobiologiques menant à la dépendance, vous ne pouvez pas simplement regarder une poignée de régions cérébrales, vous devez regarder le cerveau entier, vous devez prendre du recul et considérer l'ensemble de l'organe . "

George a déclaré que les résultats sapent davantage l'idée que la dépendance est simplement une condition psychologique ou une conséquence du mode de vie." Vous seriez surpris de voir à quel point cette opinion prévaut ", a-t-il déclaré." Le remodelage à l'échelle du cerveau de la fonction l'architecture observée ici n'est pas «normale». Il n'est pas observé chez un animal naïf. Il n'est pas observé chez un animal qui boit de façon récréative. Elle n'est observée que chez les animaux ayant des antécédents de dépendance à l'alcool et elle est massive. Une telle diminution de la modularité cérébrale a été observée dans de nombreux troubles cérébraux, y compris la maladie d'Alzheimer, les traumatismes crâniens et les troubles épileptiques. "

La modularité cérébrale est la théorie selon laquelle il existe des régions fonctionnellement spécialisées dans le cerveau responsables de différents processus cognitifs spécifiques Par exemple, les lobes frontaux du cerveau humain sont impliqués dans des fonctions exécutives, telles que le raisonnement et la planification, tandis que la zone du visage fusiforme située dans la partie inférieure arrière du cerveau est impliquée dans la reconnaissance des visages.

Modularité réduite, a déclaré George. , interfère probablement avec "l'activité neuronale normale et le traitement de l'information et contribue aux troubles cognitifs, à la détresse émotionnelle et au désir intense observés chez les souris pendant l'abstinence d'alcool."

En raison du format du test, George a dit qu'il n'était pas clair si le la modularité réduite était permanente. "Jusqu'à présent, nous savons seulement qu'elle dure au moins une semaine dans l'abstinence. Nous n'avons pas testé de plus longues durées d'abstinence, mais c'est l'un de nos objectifs. "

George et ses collègues ont utilisé plusieurs technologies d'imagerie nouvelles et émergentes pour créer leur atlas de cerveau entier de cerveaux de souris, pouvant être visualisé au niveau d'un seul Le résultat a été une première, ont-ils dit, fournissant des données et des perspectives sans précédent.

"Cette nouvelle approche nous permet d'explorer un univers entièrement nouveau. Il peut répondre à tant de questions. Ce qui m'intéresse le plus maintenant, c'est de déterminer à quel point ces changements cérébraux commencent tôt et combien de temps durent-ils. Cela serait essentiel pour comprendre quand le passage à la dépendance se produit et quand votre cerveau revient à la normale, si cela se produit. Nous sommes également très intéressés à comparer le réseau cérébral de la dépendance à l'alcool avec d'autres drogues, telles que la cocaïne, la nicotine et les méthamphétamines. "

L'approche par imagerie ne peut pas encore être utilisée avec le cerveau humain, qui est beaucoup plus grand et plus complexe." I ne pense pas qu'il est possible de le faire chez l'homme maintenant, la technologie n'est tout simplement pas là ", a déclaré George." Mais quand j'ai commencé à faire cette recherche il y a 15 ans, cette technique n'existait pas du tout et je n'ai jamais imaginait que ce serait possible, alors qui sait ce que l'avenir nous réserve. "

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université de Californie – San Diego . Original écrit par Scott LaFee. Remarque: le contenu peut être modifié en fonction du style et de la longueur.

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