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Les températures élevées dues au réchauffement climatique seront dramatiques même pour les tardigrades – Actualite-sante

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Le réchauffement climatique, un aspect majeur du changement climatique, est déjà à l'origine d'un large éventail d'impacts négatifs sur de nombreux habitats de notre planète. Il est donc de la plus haute importance de comprendre comment l'augmentation des températures peut affecter la santé et le bien-être des animaux.

Un groupe de recherche du Département de biologie de l'Université de Copenhague vient de montrer que les tardigrades sont très vulnérables aux expositions à hautes températures à long terme. Les petits animaux, dans leur état desséché, sont surtout connus pour leur extraordinaire tolérance aux environnements extrêmes.

Dans une étude publiée récemment dans Scientific Reports Ricardo Neves et Nadja Møbjerg et ses collègues du Département de biologie, L'Université de Copenhague présente des résultats sur la tolérance aux températures élevées d'une espèce tardigrade.

Les tardigrades, communément appelés ours d'eau ou porcelets mousse, sont des invertébrés microscopiques répartis dans le monde entier dans des microhabitats marins, d'eau douce et terrestres.

Ricardo Neves, Nadja Møbjerg et ses collègues ont étudié la tolérance aux températures élevées de Ramazzottius varieornatus, un tardigrade fréquemment trouvé dans les habitats d'eau douce transitoires.

"Les spécimens utilisés dans cette étude ont été obtenus à partir de gouttières d'une maison située à Nivå, au Danemark. Nous avons évalué l'effet des expositions à haute température dans les tardigrades actifs et desséchés, et nous avons également étudié l'effet d'un br ief période d'acclimatation sur les animaux actifs ", explique Ricardo Neves postdoc.

De manière assez surprenante, les chercheurs ont estimé que pour les tardigrades actifs non acclimatés, la température létale médiane est de 37,1 ° C, bien qu'une courte période d'acclimatation entraîne une augmentation faible mais significative de la température létale médiane à 37,6 ° C. Fait intéressant, cette température n'est pas loin de la température maximale actuellement mesurée au Danemark, soit 36,4 ° C. En ce qui concerne les spécimens desséchés, les auteurs ont observé que la température de mortalité estimée à 50% est de 82,7 ° C après une exposition d'une heure, bien qu'une diminution significative à 63,1 ° C après une exposition de 24 heures ait été enregistrée.

Le groupe de recherche a utilisé des modèles logistiques pour estimer la température létale médiane (à laquelle une mortalité de 50% est atteinte) à la fois pour les tardigrades actifs et desséchés.

Environ 1300 espèces tardigrades ont été décrites jusqu'à présent. Le corps de ces petits animaux est en forme de tonneau (ou comprimé dorsoventralement) et divisé en une tête et un tronc avec quatre paires de pattes. Leur longueur corporelle varie entre 50 micromètres et 1,2 millimètres. Outre leur impressionnante capacité à tolérer des environnements extrêmes, les tardigrades sont également très intéressants en raison de leur relation évolutive étroite avec les arthropodes (par exemple, les insectes, les crustacés, les araignées).

En tant qu'animaux aquatiques, les tardigrades doivent être entourés d'un film d'eau être dans leur état actif (c.-à-d. se nourrir et se reproduire). Cependant, ces bestioles sont capables de supporter des périodes de dessiccation (anhydrobiose) en entrant dans la cryptobiose, c'est-à-dire un état amétabolique réversible commun en particulier chez les espèces limno-terrestres. De manière succincte, les tardigrades entrent dans ce que l'on appelle l'état "tun" en contractant leur axe corporel antéro-postérieur, en rétractant leurs jambes et en réorganisant les organes internes. Cela leur donne la capacité de tolérer des conditions environnementales sévères, y compris l'appauvrissement en oxygène (anoxybiose), des concentrations élevées de toxique (chimiobiose), une concentration élevée en soluté (osmobiose) et des températures extrêmement basses (cryobiose).

La tolérance extraordinaire des tardigrades aux environnements extrêmes comprend également l'endurance à haute température. Certaines espèces tardigrades toléreraient des températures pouvant atteindre 151 ° C. Cependant, le temps d'exposition n'était que de 30 minutes. D'autres études sur la thermotolérance des tardigrades desséchés (anhydrobiotiques) ont révélé que des expositions supérieures à 80 ° C pendant 1 heure entraînaient une mortalité élevée, presque tous les spécimens mourant à des températures supérieures à 103 ° C. On ne sait pas encore comment les tardigrades anhydrobiotiques gèrent les expositions à des températures élevées pendant de longues périodes, c'est-à-dire dépassant 1 heure.

"D'après cette étude, nous pouvons conclure que les tardigrades actifs sont vulnérables aux températures élevées, même s'il semble que ces créatures pourraient s'acclimater à l'augmentation des températures dans leur habitat naturel. Les tardigrades desséchés sont beaucoup plus résistants et peuvent supporter des températures beaucoup plus élevées que celles supportées par les tardigrades actifs. Cependant, le temps d'exposition est clairement un facteur limitant qui limite leur tolérance aux températures élevées, "dit Ricardo Neves.

En effet, bien que les tardigrades soient capables de tolérer un ensemble diversifié de conditions environnementales sévères, leur résistance aux températures élevées est sensiblement limitée et cela pourrait en fait être le talon d'Achille de ces animaux autrement super résistants. [19659014]

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