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Les retardateurs de flamme et les pesticides dépassent les métaux lourds comme principaux contributeurs à la perte de QI

Les résultats défavorables des expositions des enfants au plomb et au mercure sont en déclin aux États-Unis, probablement en raison de décennies de restrictions sur l'utilisation des métaux lourds, selon une nouvelle étude.

Malgré des niveaux décroissants, l'exposition à ces produits chimiques et à d'autres produits chimiques toxiques, en particulier les retardateurs de flamme et les pesticides, a toujours entraîné plus d'un million de cas de déficience intellectuelle aux États-Unis entre 2001 et 2016. En outre, en tant que cible de restrictions beaucoup moins importantes , selon les experts, les retardateurs de flamme et les pesticides représentent désormais l'essentiel de cette perte cognitive.

Les chercheurs de la NYU Grossman School of Medicine ont constaté que la perte de QI des produits chimiques toxiques analysés dans leur étude était passée de 27 millions de points de QI en 2001 et 2002 à 9. millions de points de QI en 2015 et 2016.

Bien que cette baisse globale soit prometteuse, selon les chercheurs, leurs résultats identifient également un changement inquiétant dans lequel les produits chimiques représentent le plus grand risque. Parmi les enfants exposés aux toxines, les chercheurs ont constaté que la proportion de pertes cognitives résultant de l'exposition aux produits chimiques utilisés dans les retardateurs de flamme, appelés éthers diphényliques polybromés (PDBE), et aux pesticides organophosphorés est passée de 67% à 81% au cours de la même période d'étude.

«Nos résultats suggèrent que nos efforts pour réduire l'exposition aux métaux lourds portent leurs fruits, mais que les expositions toxiques en général continuent de représenter un risque redoutable pour la santé physique, mentale et économique des Américains», explique la chercheuse principale Abigail Gaylord , MPH, doctorant au Department of Population Health de NYU Langone. «Malheureusement, les politiques minimales en place pour éliminer les pesticides et les retardateurs de flamme ne sont clairement pas suffisantes.»

Les substances analysées se trouvent dans les produits ménagers, de la garniture des meubles aux thonidés, et peuvent s'accumuler dans le corps pour endommager les organes, selon les chercheurs dire. Les métaux lourds, le plomb et le mercure en particulier, sont connus pour perturber la fonction cérébrale et rénale. De plus, ils peuvent, avec les retardateurs de flamme et les pesticides, interférer avec la thyroïde, qui sécrète des hormones développant le cerveau. Les experts disent que l'exposition à un jeune âge à l'une de ces toxines peut entraîner des troubles d'apprentissage, l'autisme et des problèmes de comportement.

Dans leur enquête, les chercheurs ont découvert que le contact quotidien avec ces substances au cours de la période d'étude de 16 ans avait entraîné environ 1 190 230 enfants atteints d'une forme ou d'une autre de déficience intellectuelle. Les expositions globales des enfants ont coûté à la nation 7,5 billions de dollars en perte de productivité économique et autres coûts sociétaux.

«Bien que les gens s'opposent à des réglementations coûteuses, l'utilisation sans restriction de ces produits chimiques est beaucoup plus coûteuse à long terme, les enfants américains supportant le plus gros fardeau», explique Leonardo Trasande, MD, MPP, auteur principal de l'étude, Jim G. Hendrick , MD Professeur à NYU Langone Health.

Publiée en ligne le 14 janvier dans la revue Endocrinologie moléculaire et cellulaire la nouvelle étude est la seule enquête neurologique et économique à long terme de ce type, disent les auteurs. Les enquêteurs ont analysé les expositions aux PBDE, aux organophosphates, au plomb et au méthylmercure dans des échantillons de sang de femmes en âge de procréer et de 5 ans. Les données sur les femmes et les enfants proviennent de l'Enquête nationale sur les examens de santé et de nutrition.

Les chercheurs ont utilisé les résultats de plusieurs études antérieures sur la santé environnementale pour estimer le nombre annuel de points de QI perdus par unité d'exposition à chacun des quatre principaux produits chimiques de l'étude. Ensuite, ils ont estimé la perte de productivité et les frais médicaux au cours de la vie des enfants liés à une déficience intellectuelle à long terme en utilisant un deuxième algorithme, qui évaluait chaque point de QI perdu à 22268 $ et chaque cas de déficience intellectuelle à 1272470 $.

Bien que l'exposition à ces produits chimiques persiste malgré une réglementation renforcée, les experts disent que les Américains peuvent aider à limiter certains des effets en évitant l'utilisation de produits ménagers ou d'aliments qui en contiennent.

«L'ouverture fréquente de fenêtres pour laisser s'échapper les produits chimiques persistants présents dans les meubles, l'électronique et la moquette, et la consommation de produits certifiés biologiques peut réduire l'exposition à ces toxines», explique Trasande, qui est également chef de la pédiatrie environnementale au Département de pédiatrie. à NYU Langone.

Trasande note que l'impact de ces produits chimiques peut être pire que ce que leur étude peut capturer car il y a beaucoup plus de risques qui affectent le développement du cerveau que les quatre mis en évidence dans l'enquête, et d'autres conséquences potentielles au-delà de la perte de QI. «Raison de plus pour laquelle nous avons besoin d'une surveillance fédérale plus étroite de ces substances», dit-elle.

Les auteurs de l'étude affirment qu'ils prévoient d'explorer le coût de l'exposition aux produits chimiques perturbateurs du système endocrinien dans d'autres pays.

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Le financement de l'étude a été assuré par les National Institutes of Health subventions RO1 ES022972 et RO1 ES029779 .

En plus de Trasande et Gaylord, d'autres chercheurs de NYU Langone incluent Akhgar Ghassabian, PhD, Julia Malits et Teresa Attina, MD. Un autre soutien à la recherche a été fourni par Gwendolyn Osborne, MD, du Bureau de l'évaluation des risques pour la santé environnementale à Oakland, en Californie.

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