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Les bourdons exposés aux niveaux de rayonnement de Tchernobyl consomment plus de nectar

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Crédit: Jessica Burrows

L'étude a simulé les niveaux d'exposition aux radiations de Tchernobyl dans un laboratoire afin d'étudier les impacts qu'elle pourrait avoir sur les insectes habitant la zone d'exclusion. Bien qu'il ait été précédemment constaté que les bourdons sont sensibles aux radiations, peu d'études ont étudié les effets sur leur forme physique.

Jessica Burrows, qui présentera la recherche à la conférence, a déclaré: «Une augmentation de la consommation de nectar pour une abeille individuelle pourrait avoir des conséquences écologiques importantes, comme les abeilles. Il faudra peut-être passer plus de temps à chercher de la nourriture pour recueillir le nectar pour leurs besoins individuels. Par conséquent, la croissance des colonies de bourdons peut être ralentie si moins de ressources sont disponibles pour le couvain en développement; cela pourrait réduire le nombre d'abeilles dans l'écosystème. »

Une réduction des abeilles dans l'environnement nuirait alors aux services écosystémiques des pollinisateurs, provoquant des impacts plus larges sur l'environnement. Jessica Burrows a ajouté: «Des travaux supplémentaires sont nécessaires dans la zone d'exclusion de Tchernobyl pour comprendre les impacts de l'exposition chronique à faible dose sur l'écosystème plus large. Il y a eu peu de travaux sur les effets des radiations sur les espèces de plantes à fleurs. »

Bien que la zone d'exclusion de Tchernobyl soit souvent considérée comme une friche stérile, dans les années qui ont suivi l'accident nucléaire de 1986, elle est devenue un habitat de la biodiversité, une maison à des dizaines d'espèces charismatiques telles que les loups et les ours bruns. Des travaux antérieurs à l'Université de Stirling ont également révélé que les pollinisateurs sont assez abondants dans la région. On pense que cette augmentation de la biodiversité a été provoquée par l’absence d’humains.

Cependant, le paysage fournit encore de faibles doses de rayonnement aux organismes qui habitent la région et les conséquences écologiques de cela ne sont pas claires. Jessica Burrows décrit la zone d'exclusion moderne comme un «laboratoire vivant dans lequel étudier les impacts des rayonnements en tant que stresseurs environnementaux». Elle explique que «Alors que nous savons comment les rayonnements affectent certains organismes à Tchernobyl, un grand défi consiste à déterminer comment les écosystèmes multispécifiques réagissent à ce type de stress radiologique chronique et si des réponses évolutives se sont produites chez les espèces qui y vivent.» [19659005] Pour tester les effets de doses sublétales de rayonnement sur les bourdons, les chercheurs ont utilisé une source de césium qui exposait les abeilles à des niveaux de rayonnement comparables à ceux trouvés dans la zone d'exclusion de Tchernobyl. Ils ont pu mesurer la quantité de nectar consommée en pesant les tubes d'alimentation et le taux métabolique des abeilles en mesurant le taux de production de dioxyde de carbone.

À propos de recherches ultérieures, Jessica a déclaré: «Nous aimerions développer les travaux menés ici pour comprendre si les effets enregistrés pour le taux métabolique et l'appétit chez les bourdons peuvent être trouvés chez d'autres espèces. Cela nous permettra de comprendre s'il s'agit d'un effet général d'une exposition aux rayonnements à faible dose, ou s'il s'agit d'un effet unique sur les bourdons. »

L'utilisation d'un environnement de laboratoire comme proxy pour la zone d'exclusion de Tchernobyl signifiait que les auteurs pouvaient reproduire en toute sécurité les niveaux de rayonnement qui s'y trouvent. Cependant, toutes les conditions n'ont pas pu être reproduites parfaitement. Jessica a expliqué que: "Dans un environnement contrôlé, les abeilles ont reçu tout ce dont elles pouvaient avoir besoin pour leur survie, y compris du nectar en abondance, de sorte qu'elles n'avaient pas à se nourrir comme elles le feraient naturellement.

" Dans la nature, les bourdons devaient parcourir de longues distances pour chercher du pollen et du nectar de fleurs. Nous pensons que les effets de l'exposition aux rayonnements pourraient être plus forts dans ces conditions naturelles dans la zone d'exclusion de Tchernobyl. »

Jessica Burrows présentera la recherche le jeudi 12 décembre 2019 lors de la réunion annuelle de la British Ecological Society. La conférence réunira 1 200 écologistes de plus de 40 pays pour discuter des dernières recherches.

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Contact avec les médias
Davy Falkner
Davy@britishecologicalsociety.org

Source originale

https://www.britishecologicalsociety.org/bumblebees-exposed-chernobyl-levels-radiation-consume-nectar/

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