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La résolution du mystère des fossiles pourrait faciliter la quête de la vie ancienne sur Mars

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La recherche de preuves de la vie sur Mars pourrait être facilitée par de nouvelles connaissances sur les roches anciennes de la Terre.

Des recherches suggèrent que des structures précédemment considérées comme des fossiles pourraient, en réalité, être des gisements de minéraux pourraient sauver de précieuses missions futures sur Mars. Le temps passé et les ressources.

L'étude montre que des tubes et des filaments microscopiques qui ressemblent aux restes de créatures minuscules pourraient avoir été formés par des réactions chimiques impliquant des minéraux riches en fer.

Des recherches antérieures avaient suggéré que de telles structures figuraient parmi les plus anciens fossiles. sur Terre.

Les nouvelles découvertes pourraient faciliter la recherche de la vie extraterrestre lors de futures missions sur Mars en facilitant la distinction entre les structures fossiles et non biologiques.

La découverte a été effectuée par un scientifique de l'Université d'Edimbourg. qui développe des techniques pour rechercher la preuve que la vie a déjà existé sur Mars.

L'astrobiologiste Sean McMahon a créé de minuscules formations dans le laboratoire, qui se rapprochent de plus en plus c la forme et la composition chimique des structures riches en fer que l'on trouve couramment dans les roches de type martienne sur Terre, où certains exemples auraient environ quatre milliards d'années.

Le Dr McMahon a créé les structures complexes en mélangeant des particules riches en fer avec liquides alcalins contenant les produits chimiques silicate ou carbonate

On pense que ce processus – connu sous le nom de jardinage chimique – se produit naturellement là où ces produits chimiques abondent. Cela peut se produire dans les bouches hydrothermales situées au fond de la mer et lorsque les eaux souterraines profondes circulent à travers les pores et les fractures dans les roches

. Ses conclusions suggèrent que la structure ne suffit pas à confirmer si les formations microscopiques et réalistes sont des fossiles. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour préciser leur constitution.

L'étude, publiée dans le journal Actes de la Royal Society B a été financée par le programme Horizon 2020 de l'Union européenne.

Dr Sean McMahon a déclaré: "Ces réactions chimiques ont été étudiées pendant des centaines d'années, mais on ne leur avait pas montré auparavant de mimer ces minuscules structures riches en fer à l'intérieur de roches. Ces résultats appellent à un réexamen de nombreux exemples antiques du monde réel. voyez s'ils sont plus susceptibles d'être des fossiles ou des gisements de minéraux non biologiques. "

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Matériel fourni par Université d'Édimbourg . Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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