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La recherche fournit une explication possible du paradoxe «faible soleil jeune», initiée par l'astronome Carl Sagan – Actualite-sante

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De nouvelles recherches dans Les avancées de la science révèlent le rôle vital que les microbes du précambrien pourraient avoir joué dans deux des plus grands mystères de la première heure de la Terre.

Les chercheurs et collaborateurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) des universités de l'Alberta, Tübingen, Autònoma de Barcelona et le Georgia Institute of Technology, ont découvert que les ancêtres des bactéries modernes cultivées dans un lac riche en fer de la République démocratique du Congo auraient pu jouer un rôle clé dans le maintien à chaud du climat primitif peu éclairé de la Terre, en formant les plus grands gisements de minerai de fer au monde il y a des milliards d'années.

Les bactéries présentent des caractéristiques chimiques et physiques particulières qui, en l'absence totale d'oxygène, leur permettent de convertir l'énergie de la lumière du soleil en minéraux ferreux rouillés et en biomasse cellulaire. La biomasse provoque finalement la production du méthane de gaz à effet de serre puissant par d’autres microbes.

"À l’aide de techniques géomicrobiologiques modernes, nous avons constaté que certaines bactéries ont une surface qui leur permet d’exporter des minéraux ferreux, ce qui leur permet de les exporter. Katharine Thompson, auteure principale de l'étude et doctorante au département de microbiologie et d'immunologie.

"Séparées de leurs produits minéraux rouillés, ces bactéries nourrissent ensuite d'autres microbes qui contribuent à méthane. Ce méthane est ce qui a probablement gardé la chaleur de l'atmosphère primitive de la Terre, même si le soleil était beaucoup moins brillant qu'aujourd'hui. "

C'est une explication possible du paradoxe du" faible soleil jeune ", créé par l'astronome Carl Sagan. Le paradoxe est qu'il y avait des océans liquides sur la Terre primitive, mais les bilans thermiques calculés à partir de la luminosité du Soleil primitif et de la chimie atmosphérique moderne impliquent que la Terre aurait dû être entièrement gelée. Une Terre gelée n'aurait pas supporté beaucoup de vie. Une atmosphère riche en méthane s'est formée en relation avec des gisements de minerai de fer à grande échelle et la vie a été initialement proposée par le scientifique spécialisé dans l'atmosphère de l'Université du Michigan, James Walker, en 1987. La nouvelle étude fournit de solides preuves physiques à l'appui de la théorie et révèle que des interactions microscopiques bactéries-minéraux "Les connaissances fondamentales que nous acquérons grâce aux études utilisant des outils et des techniques géomicrobiologiques modernes transforment notre vision de l'histoire ancienne de la Terre et des processus qui ont conduit à une planète habitable par une vie complexe comprenant des êtres humains", a déclaré l'auteur principal. du document, Sean Crowe, chaire de recherche du Canada en géomicrobiologie et professeur agrégé à UBC.

"Cette connaissance des processus chimiques et physiques par lesquels les bactéries interagissent avec leur environnement peut également être utilisée pour développer et concevoir de nouveaux processus de récupération des ressources , nouveaux matériaux de construction et matériaux de construction, et nouvelles méthodes de traitement des maladies. "

Bien sûr, ces informations géo-microbiologiques seront très utiles pour les efforts de géoingénierie à grande échelle qui pourraient être utilisés pour retirer du CO 2 de l'atmosphère afin de capturer et de stocker le carbone, et d'influencer à nouveau le climat par le biais d'interactions entre bactéries et minéraux.

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Documents fournis par Université de la Colombie-Britannique . Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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