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Un ancien chiot trouvé dans le pergélisol a encore sa fourrure et ses moustaches

 Le chiot préhistorique

Un chiot trouvé dans le pergélisol sibérien pourrait être un ancêtre des chiens et des loups

S Fedorov / Centre pour la paléogénétique / Twitter

Ce 18000 âgé d'un chiot, conservé dans le pergélisol sibérien, a toujours son nez, sa fourrure, ses dents et ses moustaches – mais des tests ADN permettant de déterminer s'il s'agit d'un chien ou d'un loup ont été vides, suggérant qu'il s'agisse peut-être d'un ancêtre commun

Les restes du chiot ont été identifiés par des chercheurs sur un site situé près de Yakutsk, en Sibérie orientale, l’année dernière. Depuis lors, une équipe du Centre for Palaeogenetics une entreprise commune de l’Université de Stockholm et du Muséum suédois d’histoire naturelle, analyse un fragment de la côte de l’animal.

ont déterminé que l'animal est un mâle. Les membres de l'équipe estiment qu'il avait 2 mois et vivait il y a environ 18 000 ans. Le chiot s'appelle maintenant Dogor, un mot yakutien pour “ami” .
                    

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Mais les chercheurs ne peuvent pas dire si le chiot était un chien ou un loup. Si l'animal est un chien, c'est peut-être le plus vieux jamais trouvé. Mais un chercheur de l’équipe pense que cela pourrait représenter un ancêtre commun aux chiens et aux loups.

"Il est normalement relativement facile de faire la différence entre les deux", a déclaré à CNN David Stanton, membre de l’équipe. «Nous avons déjà beaucoup de données, et avec cette quantité de données, vous vous attendriez à dire si c’était l’une ou l’autre. Le fait que nous ne puissions pas suggérer que cela vient d'une population qui était ancestrale aux deux – aux chiens et aux loups. "

Les recherches de la même équipe suggèrent que les chiens et les loups pourraient avoir divergé d'un ancêtre commun autour Il y a 40 000 ans bien que certaines races de chiens aient pu se reproduire avec des loups après ce point.

Toutefois, cela ne nous dit rien sur le moment où les chiens ont été domestiqués et pourquoi. Il existe certaines preuves que les ancêtres des chiens domestiques ont peut-être porté des variantes génétiques qui les ont rendus «hypersociables» et donc plus disposés à interagir avec les humains.

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