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Super aliment pour les herbivores mésozoïques? Nouvelles données sur l'extrême digestibilité de l'équisétum et implications pour les jeunes sauropodes en croissance

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Credit: C.T. Gee

Les dinosaures sauropodes au corps long, au corps allongé, comptent parmi les plus grands vertébrés terrestres à avoir parcouru la Terre. Ces mastodontes étaient des herbivores qui ont survécu uniquement sur du matériel végétal. On spécule depuis longtemps sur les ressources alimentaires qui auraient pu soutenir leur taille, en particulier lorsqu'elles sont jeunes et en croissance rapide. Une nouvelle étude présentée cette année lors de la réunion annuelle de la Society of Vertebrate Paleontology à Brisbane, en Australie, par l’auteure principale, Carole Gee, de l’Université de Bonn, en Allemagne, indique une plante connue sous le nom de prêle des champs.

Equisetum est une plante sporifère connue sous le nom de «ruée vers le récurage» ou «prêle», et les proches parents du genre moderne sont connus dans les archives fossiles aussi loin que le Trias. Gee et ses co-auteurs ont étudié la fermentation digestive et le rendement calorique comparatif de sept espèces existantes d'Equisetum pour les herbivores vivants à l'aide d'un test d'évaluation des aliments pour animaux standardisé. Leurs données confirment des études antérieures suggérant qu'Equisetum était une source de nourriture importante, hautement digestible, nutritive et par conséquent privilégiée pour les dinosaures herbivores du Mésozoïque. «Mon approche de la compréhension de la paléobiologie des plantes anciennes et des interactions entre plantes et animaux dans les temps profonds ne consiste pas seulement à examiner la paléontologie, mais également à inclure des études sur les plantes vivantes et leur écologie, ainsi que sur les habitudes alimentaires des animaux vivants», déclare Gee.

Dans cette étude, Gee et ses collègues s'intéressent aux régimes alimentaires des nouveau-nés et des jeunes sauropodes, ainsi qu'à d'autres dinosaures herbivores de petite taille. "Jusqu'à présent, les plantes utilisées comme ressources alimentaires probables n'ont été étudiées que pour les sauropodes pleinement développés", a déclaré Dee. Les sauropodes jeunes et en croissance se développent très rapidement, reconnaissant la valeur d'Equisetum en tant que source majeure de nourriture pour les sauropodes jeunes et en croissance est extrêmement important pour en apprendre davantage sur leur croissance. Gee et ses collègues ont entamé des recherches sur la valeur comparative des plus proches parents vivants de la flore jurassique en tant que fourrage pour dinosaures dans le cadre d’une unité de recherche sur la biologie des dinosaures Sauropod, financée par la Fondation allemande de la recherche.

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À propos de la Société de paléontologie des vertébrés

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