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Une étude révèle que les cerveaux des filles et des garçons sont similaires, produisant une capacité égale en mathématiques

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Une nouvelle recherche à la Carnegie Mellon University indique qu'il n'y a pas de disparité entre les sexes dans la manière dont les enfants acquièrent et acquièrent des compétences en mathématiques.

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Credit: Université Carnegie Mellon

publié avec le fragment de voix controversé, «La classe de maths est difficile». Alors que la sortie du jouet a rencontré un échec public, cette hypothèse sous-jacente persiste, propageant le mythe que les femmes ne prospèrent pas dans les domaines de la science, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques déficiences biologiques dans les aptitudes en mathématiques

Jessica Cantlon de l'Université Carnegie Mellon a dirigé une équipe de recherche qui a examiné de manière exhaustive le développement du cerveau des jeunes garçons et filles. Leurs recherches ne montrent aucune différence de genre dans la fonction cérébrale ou la capacité en mathématiques Les résultats de cette recherche sont disponibles en ligne dans le numéro du 8 novembre de la revue Science of Learning .

"La science ne correspond pas aux croyances populaires", ont déclaré Cantlon, le Ronald J. et Mary Ann. Professeur Zdrojkowski de neuroscience du développement au Collège des sciences humaines et sociales Dietrich de la CMU et auteur principal du journal. «Nous constatons que les cerveaux des enfants fonctionnent de la même manière, quel que soit leur sexe. Nous espérons donc pouvoir recalibrer les attentes de ce que les enfants peuvent accomplir en mathématiques. .

Son équipe a utilisé l'IRM fonctionnelle pour mesurer l'activité cérébrale de 104 jeunes enfants (âgés de 3 à 10 ans; 55 filles) tout en visionnant une vidéo éducative traitant de sujets de mathématiques anciennes, comme le dénombrement et l'addition. Les chercheurs ont comparé les scans des garçons et des filles pour évaluer la similarité du cerveau. En outre, l'équipe a examiné la maturité cérébrale en comparant les scanners des enfants à ceux d'un groupe d'adultes (63 adultes; 25 femmes) qui visionnaient les mêmes vidéos de maths.

Après de nombreuses comparaisons statistiques, Cantlon et son équipe ne trouvèrent aucune différence. dans le développement du cerveau des filles et des garçons. En outre, les chercheurs n'ont trouvé aucune différence dans la manière dont les garçons et les filles traitaient leurs compétences en mathématiques et étaient également impliqués tout en regardant des vidéos éducatives. Enfin, la maturité cérébrale des garçons et des filles était statistiquement équivalente par rapport aux hommes et aux femmes du groupe des adultes.

«Ce n'est pas simplement que les garçons et les filles utilisent le réseau de calcul de la même manière, mais que des similitudes sont évidentes dans tout le cerveau», a déclaré Alyssa Kersey, chercheuse postdoctorale au département de psychologie de l'Université de Chicago et première auteure de le papier. «Ceci est un rappel important du fait que les humains sont plus semblables les uns aux autres que nous.»

Les chercheurs ont également comparé les résultats du Test of Early Mathematics Ability, un test standardisé destiné aux enfants de 3 à 8 ans. de 97 participants (50 filles) pour évaluer le taux de développement des mathématiques. Ils ont constaté que les compétences en mathématiques étaient équivalentes chez les enfants et ne montraient pas de différence de sexe ou d'âge. L'équipe n'a pas non plus trouvé de différence entre les compétences en mathématiques et la maturité du cerveau.

Cette étude s’appuie sur les travaux antérieurs de l’équipe qui trouvaient des performances comportementales équivalentes à divers tests de mathématiques menés entre jeunes garçons et filles.

Cantlon dit qu'elle pense que la société et la culture éloignent probablement les filles et les jeunes femmes des domaines des mathématiques et des STEM. Des études antérieures montrent que les familles passent plus de temps avec les jeunes garçons dans des jeux impliquant une cognition spatiale. De plus, de nombreux enseignants passent également plus de temps avec les garçons pendant les cours de mathématiques, leur permettant de prédire leurs performances futures. Enfin, les enfants suivent souvent les attentes des parents en matière de compétences en mathématiques.

"La socialisation typique peut exacerber les petites différences entre garçons et filles qui peuvent faire boule de neige dans la façon dont nous les traitons en sciences et en mathématiques", a déclaré Cantlon. «Nous devons connaître ces origines pour nous assurer que ce ne sont pas nous qui causons les inégalités entre les sexes.»

Ce projet est axé sur le développement de la petite enfance à l’aide d’un ensemble limité de tâches mathématiques. Cantlon souhaite poursuivre ses travaux en utilisant un plus large éventail de compétences en mathématiques, telles que le traitement spatial et la mémoire, et suivre les enfants pendant de nombreuses années.

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Cantlon et Kersey ont été rejoints par Kelsey Csumitta de l'Université de Rochester sur l'étude intitulée "Les similitudes de genre dans le cerveau pendant le développement des mathématiques". Cette recherche a reçu un financement de la National Science Foundation et des National Institutes of Health.

Contacts avec les médias
Stacy W. Kish
skish@andrew.cmu.edu

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